Le catch américain dans les cordes à cause de la crise

E24 avec AFP

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Ce n'est pas du chiqué: le catch américain se retrouve dans les cordes à cause de la crise. L'entreprise qui gère ce sport, World Wrestling Entertainment va supprimer 10% de ses effectifs, a-t-il annoncé vendredi 9 janvier. La société n'a pas précisé le nombre d'emplois concernés. Mais selon les dernières données disponibles, elle comptait 570 salariés à la fin 2007. Objectif: réaliser des économies de 8 millions de dollars.

"Ces mesures d'efficacité vont renforcer la société sur le long terme, en la rendant plus flexible. Avec ces mesures, nous pensons pouvoir mener à bien nos initiatives stratégiques clés", dont l'accroissement de la diffusion sur internet et l'expansion à l'international, "de manière plus rentable", a expliqué la directrice générale de la société, Linda McMahon.

WWE organise les combats et gère les droits du catch, masculin et féminin. Ce sport-spectacle met en scène des adversaires musculeux qui s'affrontent dans des combats à la mise en scène exubérante et kitsch. L'effet de la crise économique s'est fait ressentir dans ses résultats, son bénéfice net ayant reculé de 38% au troisième trimestre 2008, à 5,3 millions de dollars. Le groupe tire son chiffre d'affaires (485 millions de dollars en 2007) de la diffusion télévisée (65%), de la billetterie et des produits dérivés (28%), et de son site internet (7%).

WWE, qui réalise un quart de son chiffre d'affaires hors de l'Amérique du Nord, est une société cotée à la Bourse de New York. En baisse vendredi, son action a perdu environ 45% de sa valeur sur les neuf derniers mois.