63.185.925 habitants en 2006

E24 avec AFP

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63.185.925 habitants, c'est ce qu'a recensé l'Insee en 2006 en France métropolitaine et dans les départements d'outre-mer. L'Insee a publié le premier recensement de la population française établi à partir de sa nouvelle méthode d'enquêtes annuelles par échantillon.

Dans les précédentes évaluations de l'Insee, la population française s'élevait à 63,4 millions d'habitants en 2006 (au 1er janvier 2007) et à 63,8 millions au 1er janvier 2008. Le nouveau chiffre, dévoilé vendredi 2 janvier dans Les Echos, est établi selon une méthode initiée en 2004, dont le premier cycle a donc duré cinq ans, avec quelque 9 millions de personnes recensées chaque année. Le résultat est "millésimé" 2006, année médiane de ces cinq années d'enquêtes.

Depuis 2004, le recensement de la population française est organisé par enquêtes annuelles tournantes sur un échantillon de la population, qui remplacent le comptage traditionnel organisé auparavant tous les huit ou neuf ans et qui pouvait être modifié chaque année par un "recensement complémentaire". Le recensement général de la population de 1999 a donc été le dernier recensement concernant toute la population en même temps. Il avait compté 60.185.831 habitants.

L'avantage de la nouvelle méthode est de permettre un recensement désormais actualisé chaque année (on aura début 2010 les chiffres valant pour l'année 2007 à partir des enquêtes menées entre 2005 et 2009). Dans les communes de 10.000 habitants ou plus, une enquête par sondage est effectuée, chaque année, sur 8% des logements. Pour celles de moins de 10.000 habitants, la collecte est exhaustive sur la commune, mais intervient seulement une fois tous les cinq ans.