Madoff a voulu cacher ses bijoux

E24 avec AFP

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Un collier en diamants, 13 montres, une bague en émeraude et deux paires de boutons de manchette. Le financier américain Bernard Madoff, accusé d'une fraude à 50 milliards de dollars, a profité de sa liberté conditionnelle pour cacher ses bijoux. Mais le trésor de Madoff n'échappera pas à la justice: le financier pourrait retourner à la case prison pour éviter de nouvelles "fuites".

Le parquet de New York avait demandé dès lundi l'emprisonnement du financier. En cachant des bijoux alors que ses avoirs sont gelés, Bernard Madoff a contrevenu aux conditions de sa liberté sous caution, a motivé le parquet. Le juge fédéral qui doit se prononcer sur cette demande avait réservé sa décision, attendant un complément d'informations. Les avocats de Madoff devraient faire parvenir mercredi leur réponse au juge, dont la décision est attendue jeudi après-midi au plus tôt.

Selon le document du parquet, Madoff a envoyé un paquet contenant des objets dont la valeur "pourrait dépasser un million de dollars". Outre les colliers et autres boutons de manchette, Madoff a aussi envoyé à des membres de sa famille une montre Cartier et une montre Tiffany, toutes deux serties de diamants, quatre broches en diamants et d'autres bijoux. Tous ces objets ont été remis au gouvernement, a indiqué le bureau du procureur.

Le Wall Street Journal, citant le procureur, affirmait lundi que ces objets avaient été envoyés par Madoff et sa femme Ruth à leurs fils, au frère de Madoff et à un couple en Floride. Son avocat, Ira Sorkin, avait expliqué que ces envois avaient été faits "innocemment".

Bernard Madoff, 70 ans, avait été libéré sur promesse de versement d'une caution de 10 millions de dollars. Une somme garantie notamment par son appartement de Manhattan, où il est assigné à résidence 24 heures sur 24.