Trois fusions bancaires ont été finalisées aux Etats-Unis

AFP

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Les trois banques américaines Bank of America, Wells Fargo et PNC ont annoncé jeudi 1er janvier avoir bouclé l'acquisition de leurs concurrentes respectives Merrill Lynch, Wachovia et National City. Cette annonce marque l'une des plus soudaines recompositions du paysage bancaire aux Etats-Unis.

Bank of America (BofA) revendique la plus grosse division de gestion de fortune au monde, avec quelque 20.000 conseillers financiers et quelque 2.700 milliards de dollars d'actifs, grâce à l'absorption en septembre dernier de l'ancienne banque d'affaires Merrill Lynch, négociée en pleine crise financière en septembre. BofA, qui a également repris Countrywide en 2008, possède aussi la moitié du plus grand fonds d'investissement coté, BlackRock.

Wells Fargo revendique pour sa part le plus gros réseau de distribution de pays, avec 11.000 agences, la position de deuxième plus grosse banque par les dépôts (quelque 774 milliards de dollars), et quelque 1.400 milliards d'actifs à la suite de l'absorption de Wachovia, finalisée par échange d'action à l'issue de la clôture de la Bourse mercredi.

Quant à PNC, elle va disposer de quelque 175 milliards de dollars de dépôts avec l'absorption de National City. Avec près de 291 milliards de dollars elle est la cinquième banque du pays par les actifs.

Ces trois fusions marquent certaines des plus grosses transactions ayant fondamentalement changé le paysage bancaire américain en 2008, avec également l'absorption par J.P. Morgan Chase de Bear Stearns puis de Washington Mutual, et celle de Countrywide par Bank of America.

La banque d'affaires Lehman Brothers a pour sa part fait faillite avant de voir la plupart de ses actifs repris par la britannique Barclays, tandis que 25 banques régionales ont fait faillite.

Des milliers de suppressions d'emplois concluent cette recomposition.