Kawasaki arrête le championnat moto

E24 avec AFP

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Le groupe japonais Kawasaki Heavy Industries (KHI) a annoncé qu'il ne participerait plus au championnat MotoGP à partir de 2009, afin de réduire ses coûts pour affronter la crise économique. "L'effet de la crise financière en cours sur l'économie mondiale est important et nous pensons qu'un certain temps sera nécessaire avant la reprise. Nous avons dès lors jugé utile de revoir la répartition de nos ressources financières et avons décidé de renoncer à participer au Moto GP à partir de 2009", a déclaré le groupe dans un communiqué.

Selon un responsable du groupe, Kawasaki dépensait quelque 4 milliards de yens (32 millions d'euros) chaque année pour la compétition. En prenant cette décision, Kawasaki rejoint d'autres constructeurs japonais qui se sont retirés des sports mécaniques à cause de l'aggravation rapide de la conjoncture économique qui frappe durement l'industrie automobile. Honda a annoncé en décembre qu'il abandonnait la Formule 1, alors que Subaru (Fuji Heavy Industries) et Suzuki ont décidé d'arrêter la compétition en championnat du monde des rallyes.

"C'est très triste de voir une des cinq écuries d'usine quitter le MotoGP alors qu'ils avaient des motos performantes prêtes pour 2009, comme l'ont prouvé les essais privés de cet hiver en Australie", a déclaré à l'AFP Hervé Poncharal, également patron d'une écurie privée (Yamaha Tech3).

Kawasaki, groupe d'industrie lourde diversifié également très présent dans le secteur aéronautique, s'était lancé dans la compétition moto en 2003. Le groupe a toutefois indiqué qu'il continuerait de participer à des courses de motos commerciales.