Le pétrole est passé sous les 33 dollars

E24 avec AFP

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Les prix du pétrole ont de nouveau chuté vendredi à New York sur le contrat de référence qui se terminait le jour-même, à cause d'importantes spéculations, tandis que les cours étaient stables ou en petite hausse à Londres et sur les contrats postérieurs. Sur le New York Mercantile Exchange (Nymex), le baril de "light sweet crude" pour livraison en janvier a fini à 33,87 dollars, en baisse de 2,35 dollars par rapport à son cours de clôture de jeudi, au plus bas depuis avril 2004. Les prix ont glissé jusqu'à 32,40 dollars.

"Le contrat de référence, pour livraison en janvier, était déconnecté du marché", a constaté Ellis Eckland, analyste indépendant. Le contrat pour livraison en février, qui fera référence dès lundi, a en effet terminé en hausse de 69 cents, à 42,36 dollars. Les investisseurs en possession du contrat à livraison en janvier se sont trouvés forcés de s'en débarrasser. En effet, les capacités de stockage à Cushing, dans l'Oklahoma (centre des Etats-Unis), point de livraison du pétrole échangé sur le Nymex, ont atteint le maximum de leur capacité. Dans l'incapacité de recevoir des livraisons, les investisseurs ont dû se débarrasser du contrat, a expliqué Ellis Eckland.

Certains investisseurs qui avaient parié sur une reprise du marché et ont attendu le dernier moment ont vendu pour couvrir leurs positions, selon Phil Flynn, d'Alaron Trading. "Il y a plusieurs mois, beaucoup de gens ont acheté du pétrole, l'ont gardé pour le vendre à un prix plus élevé pour livraison en janvier. Ce pétrole arrive maintenant sur le marché, va l'inonder et faire baisser les prix", a ajouté l'analyste. Les investisseurs tentent de faire des paris sur l'évolution du marché, qui a perdu les trois quarts de sa valeur depuis ses sommets en juillet, selon les cours de vendredi, et sur le plancher auquel il s'établira. Pour les analystes de BMO Capital Markets, "le marché va maintenant se concentrer sur le pétrole de février 2009 pour voir s'il peut se maintenir au-dessus de 40 dollars".