Obama nommera Bill Richardson secrétaire au Commerce

E24 avec AFP

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Le président élu américain Barack Obama désignera mercredi Bill Richardson, gouverneur du Nouveau-Mexique, secrétaire au Commerce, complétant ainsi la formation de son cabinet, a indiqué mardi un responsable démocrate. L'équipe économique de Barack Obama prend forme, après la nomination fin novembre de Timothy Geithner comme secrétaire au Trésor.

Bill Richardson, d'origine hispanophone, a une longue carrière politique et diplomatique à son actif. Il a été ambassadeur aux Nations unies sous la deuxième présidence de Bill Clinton qui l'a ensuite nommé secrétaire à l'Energie (1998-2001). Il avait brigué à l'automne 2007 l'investiture du parti démocrate pour l'élection présidentielle, devenant le premier Hispanique à concourir pour la Maison Blanche. Il s'était ensuite rallié à Obama, lui apportant sans doute les voix des "Latinos".

Ses talents de négociateur devraient lui servir à son nouveau poste de secrétaire d'Etat au Commerce. A la tête de la délégation américaine en Corée du nord, fin 2007, il a obtenu de Pyongyang le rapatriement des restes de soldats américains tués pendant la guerre de Corée. Au cours d'une négociation avec l'ancien président irakien Saddam Hussein, il avait réussi à faire libérer deux Américains qui s'étaient aventurés à la frontière du pays en 1995.