4e licence: Free a déposé officiellement son dossier

G. G. avec AFP

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Alea jacta est. Le sort en est jeté: le fournisseur d'accès Internet Iliad (Free) a déposé officiellement mercredi son dossier de candidature auprès de l'Autorité de régulation des télécoms (Arcep). La décision de l'Arcep pourrait intervenir rapidement.

Iliad est le seul candidat déclaré à la quatrième licence de téléphonie mobile. Tous les concurrents annoncés d'Iliad (Kertel, Numericable, Virgin Mobile, Bolloré et l'égyptien Orascom) ont jeté l'éponge, découragés par l'ampleur de la tâche: une licence facturée 240 millions d'euros, puis un réseau à construire, évalué à environ un milliard d'euros.

L'appel à candidatures lancé le 1er août par le gouvernement est ouvert jusqu'à jeudi midi.

Iliad, qui a déposé son dossier sous le nom Free Mobile, souhaite "accélérer l’essor du multimédia mobile et répondre à la forte attente des consommateurs vis-à-vis d’offres plus simples, moins chères et plus innovantes".

Selon lui, son projet "dynamisera le marché français des télécommunications mobiles" et "déclenchera dès 2010 un important volume d’investissement en France et sera fortement créateur d’emplois". Le groupe, déjà candidat en 2007, avait vu son dossier rejeté pour des raisons financières.

Grâce au rachat d'Alice, finalisé en août 2008, Iliad est redevenu numéro deux sur le marché français de l'internet, derrière France Télécom et devant son principal concurrent SFR-Neuf Cegetel. Il comptait fin juin 4,37 millions d'abonnés.