Toyota rappelle de nouveaux véhicules pour des défauts de fabrication

EM avec AFP

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Le géant japonais de l'automobile Toyota est en roue libre depuis quelques semaines. Il a annoncé jeudi le rappel d'un nombre indéterminé de véhicules en Europe ainsi que d'un million de voitures supplémentaires aux Etats-Unis en raison de nouveaux défauts techniques.

Millions de rappels

Il s'agit sur le continent d'une erreur de conception de la pédale d'accélération, qui peut rester bloquée en position enfoncée. Ce même problème a déjà entraîné le rappel de 2,3 millions de véhicules aux Etats-Unis ainsi que 270.000 au Canada et 75.000 en Chine.

Millions de Toyota a annoncé jeudi un nouveau rappel de 1,093 million de véhicules supplémentaires de l'autre côté de l'Atlantique. En cause, un énième défaut technique dans le tapis susceptible de provoquer le blocage de l'accélérateur.

A l'automne dernier, quelque 4,2 millions de Toyota et de Lexus avaient déjà été rappelées pour régler ce même problème. Les cinq modèles concernés sont les Corolla, Venza, Matrix et Pontiac Vibe produits en 2009 et 2010, et les Highlander produits entre 2008 et 2010.

Interruption aux Etats-Unis

Pour mettre fin à cette série noire, Toyota a déjà annoncé une mesure sans précédent le 26 janvier dernier: la suspension de la production et de la vente aux Etats-Unis de huit modèles affectés par le problème de la pédale d'accélérateur.

Cette pédale est fabriquée par un équipementier américain et n'est pas installée sur les voitures vendues au Japon, a précisé un porte-parole du groupe. Aucun arrêt de production n'est par ailleurs prévu en Europe, où les véhicules actuellement assemblés sont dotés de pédales d'un nouveau modèle.

Difficultés financières

Ces événements constituent un sérieux revers pour Toyota, qui s'est hissé en 2008 au rang de premier constructeur automobile mondial. L'image de la marque est largement mise à mal alors qu'elle était jusqu'à là réputée pour sa politique des cinq zéros: 0 délai, 0 stock, 0 papier, 0 panne et surtout 0 défaut.

A la Bourse de Tokyo, l'action Toyota a chuté de 3,91% jeudi à 3.560 yens. Au cours des cinq dernières séances, le titre a dévissé de plus de 15%.

Selon Shigeru Matsumura, analyste chez SMBC Friend Securities, les rappels "ont terni la réputation de qualité de Toyota, qui est à la base de sa force".

Baisse de sa note

L'agence de notation financière Fitch Ratings a fait savoir qu'elle envisageait d'abaisser la note de la dette à long terme de Toyota qui est actuellement de "A+", la cinquième meilleure sur une échelle de 22.

Toyota était, jusqu'en novembre 2008, le seul constructeur automobile du monde à jouir de la prestigieuse note "AAA" réservée aux émetteurs d'obligations présentant les meilleures garanties de remboursement. Ses difficultés économiques liées à la crise mondiale ont cependant entraîné des dégradations en série depuis lors.