Suntory fait une offre ferme sur Orangina

G. G. avec AFP

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Les propriétaires d'Orangina Schweppes ont confirmé "avoir reçu une offre ferme d'achat de Suntory Holdings", géant japonais de la boisson, concernant le groupe de boissons sans alcool.

"Le groupe Orangina Schweppes a engagé une procédure d'information-consultation auprès de ses instances représentatives du personnel", indiquent les fonds propriétaires, Blackstone Group et Lion Capital. Ils précisent aussi qu'ils "ne seront à même de prendre une décision quant à la proposition de rachat que lorsque l'ensemble des procédures sociales, juridiques et réglementaires auront été finalisées".

Lion Capital et Blackstone sont les actionnaires majoritaires d'Orangina Schweppes depuis 2006. Ils l'avaient racheté au britannique Cadbury Schweppes, devenu depuis Cadbury, pour 1,3 milliard de livres (1,5 milliard d'euros).

Investissements "importants"

Ils se félicitent dans le communiqué que, "grâce à des investissements marketing et publicitaires importants" depuis leur arrivée, Orangina Schweppes soit aujourd'hui "le 2ème producteur européen de boissons rafraîchissantes plates sans alcool".

Orangina Schweppes produit notamment en France, outre ces deux marques, Pulco, Oasis, Pampryl, Canada Dry, Ricqles, Banga, Brut de Pomme ou Champomy.

Suntory est actuellement en train de fusionner avec son compatriote Kirin, ce qui créerait un mastodonte mondial de taille équivalente à celle des américains Pepsico et Kraft Foods, et supérieure à celle du belge Anheuser-Busch InBev et de l'américain Coca-Cola.

La fusion pourrait néanmoins poser des problèmes de concurrence. Le nouveau groupe serait trois fois plus gros que son rival immédiat, Asahi Breweries. Ce dernier a racheté cette année à Cadbury ses boissons en Australie.