Rapport Stiglitz: l'Insee ne changera pas le monde

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Sortie de crise. L'expression est commentée et analysée un peu partout. Principal preuve de cette sortie de crise, le retour de la croissance économique à travers la hausse du PIB.

Pourtant, le chômage poursuit sa hausse (bien que plus modérément), les défaillances d'entreprises partent en flèche, les difficultés de remboursement des crédits des ménages s'accentuent…Bref, la statistique du PIB (produit intérieur brut calculé à partir de la valeur ajouté produite par les entreprises) ne reflète pas bien la réalité.

Ce constat avait donné lieu à l'élaboration de recommandations par la commission Stiglitz (prix Nobel d'Economie 2001) en collaboration avec l'Insee dans un rapport remis au chef de l'Etat en septembre. Un aréopage d'économistes défendait l'élargissement du PIB à d'autres critères économiques, sociaux, et environnementaux afin de mieux appréhender le bien-être d'une société.

L'Insee en crise

Mais l'Insee a prévenu que face à ce défi, les moyens manquaient. L'Institut ne prévoit pas de créer un indicateur unique mais "une panoplie, un spectre d'indicateurs qui permet de capter" cette notion, a affirmé lors d'une conférence de presse mardi 17 novembre Jean-Philippe Cotis, le directeur général de l'Insee. Car il juge ce processus "extrêmement coûteux".

"Le budget de l'Insee reste inchangé (...) et je n'ai pas d'indications qu'il va brutalement augmenter à l'avenir", a ajouté M. Cotis.

Pour le Comité de défense de la statistique publique, composé d'agents et de syndicats du secteur (Insee, Dares, Drees, etc), la statistique publique "risque (...) fort de se trouver confrontée à une équation insoluble: demande croissante, moyens en baisse, désorganisation".

En effet, la statistique publique doit faire face, selon le comité, à une baisse d'effectifs dans les années à venir, liée au non remplacement d'un départ à la retraite sur deux (comme l'ensemble des services publics) et à la délocalisation d'ici 2013 de quelque 500 agents à Metz.

Un travail de long terme et difficile

Selon Jean-Philippe Cotis, l'Insee travaillera avec l'Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE) et l'office européen Eurostat afin de réduire les coûts de cette nouvelle démarche statistique et impulser des "coopérations au plan international".

Chargée par le chef de l'Etat de modifier son appareil statistique, l'Insee va publier en 2010 des enquêtes, "en phase avec l’approche du rapport Stiglitz", sur les très hauts revenus, l'évolution du "mal-logement" et du capital humain (expériences, compétences...), a détaillé M. Cotis, par ailleurs ex-membre de la Commission Stiglitz.

Le rapport Stiglitz "fera date" mais il "ne marque pas pour autant une rupture avec les travaux actuels des statisticiens". "Il appelle plutôt à accélérer des mutations qui sont déjà engagées afin de mieux répondre à la demande sociale", a déclaré M. Cotis. "Il s’agira à la fois de compléter ce qui fonctionne bien et d’innover lorsque nécessaire", a-t-il ajouté.

Le patron de l'Institut national de la Statistique a par ailleurs affirmé que la mesure de la "soutenabilité" de l'activité économique, également abordée dans le rapport Stiglitz, posait des "difficultés conceptuelles considérables, associées à une pénurie de données facilement exploitables".