Carlos Slim investit 250 millions de dollars dans le <i>New York Times</i>

E24 avec AFP

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Le New York Times respire. Ce sont finalement 250 millions de dollars que le milliardaire libano-mexicain Carlos Slim a prévu d'investir dans le groupe New York Times Company, ce qui lui permettra de refinancer sa dette et principalement un crédit permanent de 400 millions de dollars qui arrivait à échéance en mai, a indiqué sa directrice générale Janet Robinson.

L'investissement de Slim, l'un des hommes les plus riches de la planète, s'effectuera à travers ses sociétés Banco Inbursa et Inmobiliaria Carso. Le New York Times, qui comme les autres groupes de presse traditionnels connaît une situation difficile, a dû payer le prix fort pour obtenir les fonds de Carlos Slim: les titres souscrits par l'entrepreneur porteront un intérêt annuel de 14,053%, dont 3% pourront être payés "en nature" (en nouvelles obligations).

Le New York Times ne pourra pas les rembourser avant trois ans et le rachat des titres se fera à 105% de leur valeur nominale. Ce taux est amené à décroître avec le temps pour revenir au pair, a précisé le groupe. Le recours à des titres préférentiels permet de ne pas diluer la participation de contrôle de la famille Sulzberger dans le New York Times. Les Sulzberger, qui ne possèdent que 19% du capital, contrôlent toutefois sans partage le groupe grâce à des actions dotées de droits de vote spéciaux.

L'accord permet également aux sociétés de Carlos Slim d'acheter jusqu'en janvier 2015 jusqu'à 15,9 millions d'actions ordinaires au prix unitaire de 6,3572 dollars. L'action New York Times a terminé la séance boursière de vendredi à 6,41 dollar. Dans l'article qu'il consacre à l'opération, le New York Times précise que Slim ne recevra ni siège au conseil d'administration, ni droits de votes spéciaux, en contrepartie de son investissement.

Carlos Slim a fait fortune dans les télécommunications, à travers le groupe Telmex, et détient aujourd'hui un empire actif dans toute l'Amérique latine et représentant 40% de la valeur totale de la bourse de Mexico. En mars, le magasine Forbes avait évalué sa fortune à 60 milliards de dollars.

Janet Robinson a souligné que l'accord avec le magnat ne signifiait pas pour autant la fin des difficultés financières du célèbre quotidien. "Nous continuons à explorer d'autres initiatives de financement et nous nous concentrons sur la réduction de notre dette totale grâce aux liquidités générées par nos activités et aux décisions déterminées que nous avons pris pour réduire nos coûts, diminuer nos investissements, baisser notre dividende et rééquilibrer notre portefeuille d'actifs", a-t-elle noté.

En novembre, le groupe New York Times avait réduit son dividende des trois quarts pour économiser un peu de ses liquidités. Il a mis en vente sa célèbre équipe de base-ball Boston Red Sox et espère récupérer de l'argent frais en revendant son tout nouveau siège social en crédit-bail.

Le groupe New York Times, qui comprend en sus du titre éponyme l'International Herald Tribune, le Boston Globe et 16 autres quotidiens, a réalisé un chiffre d'affaires de 3,2 milliards de dollars en 2007.