Albert Uderzo autorise la poursuite d'Astérix après sa mort

E24 avec AFP

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Astérix, l'irréductible gaulois, sera-t-il aussi immortel? C'est bien possible. Albert Uderzo, le dessinateur d'Astérix aujourd'hui âgé de 81 ans, a cédé au groupe Hachette Livre l'autorisation de poursuivre après sa disparition la série des aventures du célèbre guerrier gaulois, a-t-on appris vendredi auprès des éditions Albert-René. "Albert Uderzo confirme qu'il a cédé l'autorisation", ont indiqué les éditions Albert-René à l'AFP, à la suite d'une information en ce sens publiée par le magazine spécialisé Livres Hebdo.

Premier groupe d'édition français, Hachette Livre a en effet acquis en décembre 60% d'Albert-René, qui édite les neuf albums d'Astérix parus après le décès en 1977 de René Goscinny, le scénariste et co-créateur de la série. Les 40% restant restent détenus par Sylvie Uderzo, la fille du dessinateur. "Au début, Albert était réticent à donner l'autorisation. Moi j'étais plutôt favorable dans la mesure où c'était très encadré par les ayants droits moraux", a expliqué à l'AFP Anne Goscinny, la fille de René Goscinny, qui a également donné son accord pour qu'Astérix survive à ses créateurs. "C'est très bien pour Astérix", a-t-elle ajouté, soulignant que le personnage était "un remarquable survivant", puisqu'il a déjà survécu à la disparition de René Goscinny, grâce à Albert Uderzo qui a repris seul la série à la fin des années 1970. Isabelle Magnac, directrice d'Hachette Illustré, a indiqué quant à elle que "rien ne s'oppose contractuellement" à la poursuite de la série.

Un nouvel album Astérix signé Uderzo doit paraître le 22 octobre, à l'occasion du 50e anniversaire de la première apparition du personnage, le 29 octobre 1959 dans le journal Pilote. Il s'agira d'un recueil d'histoires courtes sur lequel Albert Uderzo travaille actuellement, précise Albert-René. Chaque nouvel album d'Astérix se vend entre 2,5 et 3 millions d'exemplaires. Hachette Livre édite par ailleurs depuis 1998 les 24 premiers albums "historiques" d'Astérix créés par Goscinny et Uderzo.

Depuis la création de la série, les albums d'Astérix se sont vendus à quelque 325 millions d'exemplaires dans le monde, dans plus d'une centaine de langues, et ont donné lieu à plusieurs adaptations au cinéma. Plusieurs séries mythiques, comme Lucky Luke dont Goscinny a longtemps écrit les scénarios, ou Blake et Mortimer, ont déjà survécu à la disparition de leurs créateurs et réalisent régulièrement les meilleurs ventes de bandes dessinées.

D'autres auteurs se sont en revanche opposés à la survie de leurs personnages. C'est le cas du plus célèbre d'entre eux, Tintin, dont on célèbre samedi le 80è anniversaire de la première apparition dans "Le petit vingtième" et qui n'a pas survécu à Hergé.