Tata lance la Nano

A.-S. G. avec AFP

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Le groupe indien Tata lance, enfin, ce lundi 23 mars sa Nano, la voiture la moins chère du monde à 1.500 euros, après des mois de retards. Cette voiture low cost arricve en pleine crise économique mondiale, un bon timing. Elle doit être présentée en grande pompe à partir de 16H30 (11H00 GMT) à Bombay par Ratan Tata, président du conglomérat éponyme, avant son arrivée chez les concessionnaires en avril.

Pourtant, Tata a cru ne jamais pouvoir la sortir. En octobre dernier, le premier groupe automobile indien avait purement et simplement dû abandonner l'usine de la Nano quasiment achevée dans l'Etat du Bengale occidental (est) et en construire une autre au Gujarat (ouest), au terme d'un conflit avec des paysans ulcérés par la réquisition de leurs terres pour en faire une zone industrielle. La nouvelle usine dans le Gujarat ne sera pas terminée avant la fin de l'année et il lui faudra des mois pour tourner à pleine capacité, a reconnu Tata Motors, qui a donc assemblé ses premiers modèles dans ses autres sites.

Pour l'heure, Tata vise d'abord les dizaines de millions de foyers indiens positionnés entre les classes urbaines bourgeoises et les milieux défavorisés et qui ne peuvent pas s'offrir une voiture neuve classique. Pour l'instant, seulement 30.000 à 50.000 exemplaires devraient être produits cette année, contre une prévision initiale de 250.000 unités par an, à cause d'incroyables obstacles rencontrés par Tata Motors pour la mise en production.

La Nano pourrait ensuite être vendue en Europe à l'horizon 2010-2011. Le prix ne sera pas le même. Sur le continent européen elle sera vendue 5.000 euros. Un prix plus élevé qui se justifie par l'instauration d'équipements répondant aux normes de sécurité et de pollution, avait déclaré Ratan Tata au salon automobile de Genève début mars.