Le commerce mondial chutera de 9% en 2009

G. G. avec AFP

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Le commerce mondial va caler en 2009. "L’effondrement de la demande mondiale qu’a entraîné la plus forte récession économique observée depuis des décennies conduira à une baisse des exportations d’environ 9% en volume en 2009", ont indiqué les économistes de l'OMC. Cette contraction est "sans précédent depuis la Deuxième Guerre mondiale", ont-ils ajouté dans un rapport.

Tous ne seront pas touchés de la même façon. Cette baisse "sera particulièrement marquée dans les pays développés qui connaîtront cette année un recul de 10% de leurs exportations", prévient l'OMC. En revanche, les pays en développement, "dont la croissance est beaucoup plus tributaire des échanges", verront leurs exportations augmenter faiblement de 2 à 3% sur l'année.

Pour 2008, selon les estimations préliminaires, le commerce mondial n'a progressé que de 2% contre une hausse de 5,5% en 2007. Un chiffre divisé par deux par rapport à leur prévision de mars 2008 pour l'année, qui s'établissait à 4,5%. Cette "surestimation s'explique en grande partie par la chute imprévue et très brutale de la production mondiale survenue au quatrième trimestre de 2008", avancent les économistes de l'OMC. Ils soulignent également une inhabituelle "synchronisation des tendances", à savoir la baisse généralisée des importations et des exportations de toutes les économies.

Le directeur général de l'Organisation Pascal Lamy, a fait valoir l'effet multiplicateur de la baisse de la demande sur le recul du commerce mais aussi "l'épuisement des fonds disponibles" pour le financement du commerce, touchant en particulier les pays en développement".

Malgré leurs sombres prévisions, les économistes de l'OMC veulent voir une lumière à l'horizon, venue d'Asie. "Des chiffres dénotant une croissance mensuelle positive des importations ont été enregistrés pour la Chine (17%) de même que pour Singapour, Taipei et le Vietnam", soulignent-ils. Une tendance à analyser avec prudence, nuancent toutefois les économistes, car elle ne porte que sur un mois.

Enfin, mettant en garde contre "un recours croissant aux mesures protectionnistes" enrayant la reprise du commerce mondial, l'OMC a appelé une nouvelle fois les dirigeants du G20 à prendre de nouveaux engagements contre cette tendance lors de leur réunion du 2 avril à Londres. "Le commerce peut être un puissant outil pour sortir le monde de cette crise économique", a insisté Pascal Lamy.