Danone-Wahaha: divorce à l'amiable

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Danone met fin à un litige de deux ans avec son partenaire chinois Wahaha, numéro un chinois des boissons non-alcoolisées, par un "accord amiable" au terme duquel le groupe français se retire de la co-entreprise. L'expérience chinoise aura été rude pour Danone qui quitte la co-entreprise en cédant ses parts pour un prix non communiqué.

Au centre de la discorde entre les deux groupes figurent une quarantaine de sociétés montées par Zong Qinghou, le fondateur de Wahaha, accusées de copier des marques de Danone sous sa propre marque, illégalement selon Danone. Après des mois de querelles publiques, parfois violentes, les deux parties avaient accepté en décembre 2007 de suspendre les procédures judiciaires en cours pour négocier.

En juillet 2008, le conseil juridique de Wahaha avait affirmé que le groupe français réclamait 17,6 milliards de yuans (1,62 milliard d'euros) pour sortir de la co-entreprise, mais que cette dernière n'acceptait de payer que cinq fois moins.

Au terme de l'accord qui vient d'être trouvé mais qui reste soumis au feu vert des autorités chinoises mais a été soutenu, "Danone a accepté de vendre ses 51% dans la co-entreprise Danone-Wahaha à ses partenaires chinois", explique le communiqué, sans donner le montant de cette cession. "Cet accord mettra fin à toutes les procédures judiciaires liées aux différends entre les deux parties", ajoute-t-il.

Dans le communiqué publié mercredi, le PDG du groupe Danone, Franck Riboud, a souligné que Danone espère que Danone pourra "accélérer la réussite de ses activités chinoises, conformément à sa mission d'apporter la santé à travers l'alimentation au plus grand nombre de personnes", a-t-il dit. De son côté, Zong Qinghou, président du groupe Wahaha, a affirmé que "la Chine est un pays ouvert et que les Chinois ont l'esprit ouvert".