9,4% de chômage aux Etats-Unis

D.H. avec AFP

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En données corrigées des variations saisonnières, le nombre de destructions d'emplois est tombé à 345.000, après 504.000 en avril (chiffre révisé en baisse). Le taux de chômage a cependant bondi d'un demi-point pour atteindre 9,4%, contre 8,9% en avril. C'est dans un sens beaucoup mieux que ce qu'anticipaient les analystes, car ils tablaient seulement sur un léger ralentissement des destructions d'emplois, à 520.000 en mai. Mais ils entrevoyaient un chômage moins élevé, à 9,2%. Même si elles ont fini par devenir habituelles, après les 691.000 emplois perdus en moyenne par mois au premier trimestre, ces destructions d'emplois restent à un niveau historiquement élevé.

6 millions de chômeurs depuis décembre 2007

"Depuis le début de la récession en décembre 2007, le nombre total d'emplois a chuté de 6,0 millions, et le taux de chômage s'est accru de 4,5 points de pourcentage", a relevé le département du Travail. Les autorités américaines ont déjà prévenu que la hausse du chômage devrait se poursuivre toute l'année, avant une décrue en 2010. Dans ses dernières prévisions, la Réserve fédérale ne voyait cependant pas le taux de chômage dépasser 10%.

Modération dans la construction et les services

En mai, "les suppressions d'emplois ont continué à être largement répandues, mais le rythme de la baisse des emplois s'est modéré dans le secteur de la construction et dans certains secteurs des services", a ajouté le ministère. Le secteur secondaire, où les effectifs chutent continuellement depuis plus de deux ans, a encore connu 225.000 pertes nettes d'emplois (contre 274.000 en avril). Celles-ci sont davantage dues à l'industrie de transformation (225.000) qu'à la construction (59.000).

Dans le secteur tertiaire, 120.000 emplois ont été supprimés (contre 230.000 en avril). La baisse des emplois ralentit dans presque tous les domaines d'activité, comme par exemple la finance (30.000 emplois supprimés, contre 45.000 en avril). Et deux secteurs créent des emplois: l'éducation et la santé (44.000), et les loisirs et hôtellerie (3.000). Le secteur public a perdu 7.000 emplois nets, après en avoir créé 92.000 le mois précédent.

Plus de 20 millions d'Américains sans emploi

En mai, il y avait 14,6 millions de chômeurs recensés aux Etats-Unis (contre 13,6 millions en avril). A cela s'ajoutent plus de 6,6 millions de personnes disant vouloir trouver un emploi mais non comptabilisées dans la population active pour diverses raisons. Le nombre de chômeurs de longue durée (27 semaines ou plus) est de 3,9 millions, soit 27,0% de l'ensemble des chômeurs.