Les patrons de Google se versent un dollar de salaire pour 2008

A.-S. G. avec AFP

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Le "triumvirat" à la tête du groupe internet Google, le PDG Eric Schmidt et les cofondateurs Larry Page et Sergey Brin, ont une nouvelle fois reçu en 2008 un salaire purement symbolique, limité à 1 dollar, a annoncé le groupe dans une communication aux autorités boursières (SEC). Quant aux quatre autres principaux cadres dirigeants du groupe, ils ont vu leur salaire maintenu à 450.000 dollars, alors qu'entre 2006 et 2007 il avait bondi de 250.000 à 450.000.

MM. Schmidt, Page et Brin, dont les parts dans la société suffisent à en faire des milliardaires, même si leur valeur a fondu de plus de moitié en 2008, n'ont pas non plus reçu de stock-options. Toutefois, Eric Schmidt a bénéficié de plus de 508.000 dollars de frais de sécurité et de transports, dont plus de 106.000 dollars pour des vols en avion privé en compagnie de membres de sa famille ou d'amis (contre 4.000 dollars pour des frais de voyage comparables en 2007 et plus de 22.450 en 2006).

Le nouveau directeur financier Patrick Pichette, recruté l'été dernier chez l'opérateur téléphonique canadien BCE, n'a perçu que 173.000 dollars de salaire, mais aussi une prime d'embauche d'un million de dollars (dont la moitié imputée aux comptes de 2009) et pour près d'un million de dollars en stock-options. Par ailleurs, Google a souligné dans ce communiqué destiné aux actionnaires, invités à participer à une assemblée générale le 7 mai au siège californien de Mountain View, que la société ne leur avait jamais versé de dividende et ne comptait pas changer de politique. Parmi les patrons des sociétés technologiques, le PDG d'Apple Steve Jobs perçoit également un seul dollar de salaire annuel.