Sanofi-Aventis s'effondre

D.H. avec E24

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Vers midi, l'action abandonnait 7,61% à 41,62 euros, dans un marché en hausse de 0,44%. Depuis le début de l'année, elle a perdu 9,85%, quand le CAC 40 n'a reculé que de 1%. Valeur défensive, c'est-à-dire peu dépendante de l'état de la conjoncture économique, l'action Sanofi-Aventis évolue la plupart du temps dans des marges étroites et il est rare qu'elle perde ou gagne plus de 3%.

Risque accru du cancer du Lantus

"Une étude de diabétologues et endocrinologues devrait voir le jour mais on ignore quand. Elle pourrait évoquer un risque accru de cancer" du Lantus, explique Makis Agoros, gérant d'actions chez Meeschaert Gestion Privée. "Sanofi misait vraiment sur ce médicament. Si l'étude confirmait ce risque, ce serait une catastrophe pour le groupe", ajoute-t-il.

Troisième médicament du groupe

Avec un chiffre d'affaires mondial de 2,45 milliards d'euros en 2008, le Lantus est le troisième médicament de Sanofi-Aventis, en termes de ventes, derrière les anti-coagulants Lovenox et Plavix. Ces deux anti-thrombotiques vedette sont eux menacés par une prochaine concurrence de médicaments génériques et donc une chute rapide de leur chiffre d'affaires. Les rumeurs sur le Lantus avaient déjà pesé jeudi sur le titre, qui avait lâché 4,57%.

Profil de sécurité du Lantus

Un porte-parole de Sanofi-Aventis a de nouveau défendu vendredi la sécurité du médicament, affirmant que "les données d'études cliniques portant sur plus de 70.000 patients ainsi que les données de surveillance de post-commercialisation (...) confirment le profil de sécurité de Lantus". "Justifiée ou non, la vente massive des actions de Sanofi est là pour rappeler les risques qui entourent les groupes pharmaceutique lorsque des parts disproportionnées de leur titre sont liées à quelques produits seulement: le Plavix, le Lovenox et le Lantus dans le cas de Sanofi", commente Jefferies International. "Dès qu'un doute est émis sur un des gros produits d'un groupe pharmaceutique, ça va très vite", le titre s'effondre, commente le gérant parisien. Un abaissement de recommandation pesait également sur le titre. Les analystes de la banque américaine Morgan Stanley ont désormais une opinion de "pondération neutre" sur la valeur, contre "surpondérer" auparavant.

Di-Antalvic moins lourd

Enfin, l'agence européenne du médicament (EMEA) a recommandé jeudi le retrait dans toute l'Europe d'un médicament antidouleur controversé, le dextropropoxyphène (DXP), présent notamment dans le Di-Antalvic en France. Le Di-Antlavic est un médicament de Sanofi-Aventis mais il ne pèse plus très lourd dans les ventes du groupe en raison de la concurrence faite par des génériques depuis près de 10 ans. "Le marché craint beaucoup plus les risques sur le Lantus que le Di-Antlavic", confirme Makis Agoros.