Le Royaume-Uni dépasse les deux millions de chômeurs

C.B. avec AFP

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Le nombre de chômeurs au Royaume-Uni a dépassé les deux millions pour la première fois depuis 1997 lors des trois mois achevés en janvier, pour un taux de 6,5%, selon les statistiques publiées mercredi par l'Office national des Statistiques (ONS). Le nombre de chômeurs, au sens du Bureau international du travail (BIT), a atteint 2,029 millions, soit 165.000 personnes de plus que sur les trois mois précédents (août-octobre), tandis que le taux de chômage grimpait de 0,5 point de pourcentage.

C'est la première fois depuis les trois mois achevés en juillet 1997 qu'il y a plus de deux millions de chômeurs dans le pays. Au sens national, le nombre de chômeurs a augmenté de 138.400 personnes en février, la plus forte poussée depuis que cette statistique a commencé en 1971. Elle dépasse de loin les quelques 82.300 personnes anticipées par les économistes, selon un consensus réuni par la banque Calyon.

Désormais 1,39 million de personnes sont considérées comme demandeuses d'emploi au Royaume-Uni, au sens national, pour un taux de 4% contre 3,8% en janvier. Le nombre de vacances d'emplois a été de 482.000 sur les trois mois achevés en février, un niveau en baisse de 74.000, et le plus bas niveau depuis le début de la statistique en 2001.

Ces nouvelles arrivent alors que, selon des fuites révélées par plusieurs journaux britanniques mercredi 18 mars, le Fonds monétaire international (FMI) s'apprête à abaisser sa prévision pour le Royaume-Uni à une contraction de 3,8% du Produit intérieur brut en 2009, avant encore -0,2% en 2010, contre -2,8% et +0,2% respectivement encore prédits fin janvier, ce qui semble faire du Royaume-Uni le plus touché par la crise parmi les pays développés.