USA: le recul du PIB ralentit

D.H. avec AFP

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Le Produit intérieur brut (PIB) des Etats-Unis a reculé de 5,5% en rythme annuel au premier trimestre, selon les chiffres officiels définitifs publiés jeudi 25 juin à Washington par le département du Commerce. La baisse de l'activité a finalement été inférieure de 0,2 point à l'estimation précédente du ministère. Elle est également moins forte que ne le redoutaient les analystes, qui l'estimaient à 5,7%.

Ralentissement de la chute

Les nouveaux chiffres confirment le ralentissement de la chute de l'activité, après le plongeon du PIB de 6,3% au dernier trimestre de 2008. Les trois mois d'hiver ont marqué le troisième trimestre consécutif de recul de l'activité aux Etats-Unis. Tout indique que ce recul est en train de se prolonger pendant le trimestre en cours, à un rythme toutefois moins rapide. Les autorités américaines escomptent que l'économie progresse de nouveau d'ici à la fin de l'année. Un nombre croissant d'économistes estiment que cela pourrait arriver dès le troisième trimestre.

Importations et déstockages

Le ministère indique que la révision du chiffre de la croissance au premier trimestre s'explique par des importations et des déstockages moins forts en réalité que dans son estimation précédente. Une partie de ces gains de croissance a néanmoins été effacée par des exportations et des dépenses de consommation finalement moins fortes qu'annoncé un mois plus tôt.

Chute des investissements

Les chiffres confirment que le PIB de la première économie mondiale a été plombé au premier trimestre par une chute vertigineuse de l'investissement, de 48,9% en glissement annuel, du jamais vu depuis 1975. Après s'être effondrées au deuxième semestre de 2008, les dépenses de consommation des ménages, moteur traditionnel de la croissance américaine, ont progressé de 1,4% en rythme annuel au premier trimestre. Le commerce extérieur, qui avait contribué à la baisse du PIB pendant l'automne, a au contraire apporté 2,39 points de croissance entre janvier et mars. A l'inverse, les dépenses de l'Etat et des collectivités locales, en baisse de 3,1%, ont contribué légèrement au recul de l'activité (0,63 point).