Etats-Unis : L'achat de produits issus du travail forcé des Ouïghours désormais interdit

LOI Le texte signé par le président américain prévoit le bannissement de produits fabriqués en totalité ou en partie dans la province chinoise du Xinjiang

Marion Pignot
— 
Manifestation en soutien aux Ouighours
Manifestation en soutien aux Ouighours — AFP

Il s’agit d’une première mondiale. Joe Biden a signé jeudi une loi interdisant l’achat de produits qui seraient issus du travail forcé des   Ouïghours en Chine, et la Maison Blanche a déjà mis en garde les entreprises américaines tentées de fléchir face à  Pékin. Le texte signé par le président américain prévoit le bannissement de produits fabriqués en totalité ou en partie dans cette province chinoise, à moins que les entreprises ne soient en mesure d’apporter la preuve que les produits n’ont pas été fabriqués avec du travail forcé.

Dans une rare unanimité, le Sénat a voté le 16 décembre ce texte porté à la fois par des démocrates et des républicains, partisans d’une politique agressive envers Pékin. Ce vote est intervenu malgré une campagne de lobbying des entreprises américaines, pour certaines très dépendantes de leurs approvisionnements en Chine et qui agitent l’épouvantail de perturbations supplémentaires des échanges commerciaux mondiaux, déjà désorganisés par la pandémie.

Pékin accuse les Etats-Unis de « calomnier » la Chine

Est-ce la fin des importations de coton et de tomates du Xinjiang aux Etats-Unis ? La loi demande de porter une attention particulière aux importations de trois produits : le coton, dont le Xinjiang est l’un des grands producteurs mondiaux ; les tomates, également produites en masse dans la région ; et le polysilicium, un matériau utilisé dans la production de panneaux photovoltaïques. Cette loi donne au gouvernement « de nouveaux outils pour empêcher l’entrée sur le territoire de produits fabriqués avec du travail forcé au Xinjiang et pour tenir responsables les personnes et entités derrière ces abus », a indiqué jeudi le secrétaire d’Etat Antony Blinken dans un communiqué, appelant le gouvernement chinois à mettre fin « au génocide et aux crimes contre l’humanité ».

Pékin a fustigé ce texte vendredi, accusant les Etats-Unis de « violer le droit international » et de « calomnier » la Chine. Dans un communiqué, le ministère chinoise des Affaires étrangères a exhorté Washington à « réparer immédiatement ses erreurs », menaçant dans le cas contraire de représailles. 

Cette mesure est « la plus importante et efficace prise jusqu’à présent pour tenir le Parti communiste chinois responsable de son recours au travail forcé », a pour sa part commenté le sénateur républicain de Floride Marco Rubio, l’un des auteurs du projet de loi, que la Maison Blanche a remercié dans un communiqué annonçant la promulgation de la loi.

« Parfois il signe les lois sans les caméras, parfois devant les caméras »

Jeudi, la porte-parole de la Maison Blanche Jen Psaki a été interrogée sur la relative discrétion dans laquelle Joe Biden, qui fait de la rivalité avec la Chine l’axe majeur de sa politique étrangère, a signé le texte. Ses services ont seulement diffusé une photo de la signature sur Twitter alors que, le même jour, le président a signé en direct devant les caméras une autre loi, destinée à soutenir la recherche contre une maladie neurodégénérative rare.



« Parfois il signe les lois sans les caméras, parfois devant les caméras. Nous soutenons ce texte et nous avons mené l’offensive dans le monde pour dénoncer les violations des droits humains », a-t-elle répondu. Pour rappel, Pékin est accusé par les pays occidentaux d’enfermer massivement les Ouïghours, une communauté à majorité musulmane et turcophone de l’ouest de la Chine, dans de vastes camps de travail.