Coronavirus : En février, le trafic aérien mondial a chuté de 75% par rapport à 2019

EN PANNE Les lignes internationales, affectées par les restrictions de voyage liées à la pandémie, sont particulièrement touchées

20 Minutes avec AFP

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Un avion Ilyushin Il-96-300 en Russie (image d'illustration).
Un avion Ilyushin Il-96-300 en Russie (image d'illustration). — Erik Romanenko/TASS/Sipa USA/SIP

Le transport aérien de passagers dans le monde a continué à baisser en février, tombant au quart des niveaux observés avant la pandémie, avec des voyages internationaux divisés par dix, a annoncé mercredi l’Iata.

Selon l’Association internationale du transport aérien, le trafic mondial calculé en kilomètres-passagers payants s’est effondré de 74,7 % par rapport à février 2019, l’année dernière n’étant pas représentative en raison des premiers effets de la crise mondiale du coronavirus. Il s’agit d’une nouvelle aggravation de la tendance après un mois de janvier 2021 à -72,2 %, a précisé l’Iata, dont les 290 compagnies membres représentent 82 % du trafic mondial. Pour toute l’année 2020, le repli avait atteint 66 %.

« Aucun signe de reprise »

Victime des restrictions de déplacement, la fréquentation des liaisons internationales s’est contractée de 88,7 % en février, contre -85,7 % le mois précédent, et « il n’y a aucun signe de reprise dans les conditions actuelles », a constaté le nouveau directeur général de l’Iata, Willie Walsh.

La fréquentation des lignes intérieures est moins touchée par la désaffection des passagers, mais elle ne représentait en février que 51 % du trafic de la même période deux ans plus tôt, là aussi une aggravation par rapport aux -47,8 % de 2019. « La situation du secteur du côté des passagers est de toute évidence très difficile », a constaté lors d’une visioconférence de presse Willie Walsh. « Il s’agit de la crise la plus difficile à laquelle le secteur ait dû faire face, et je le dis d’expérience, après plus de 40 ans dans le secteur », a encore dit le dirigeant.

Accélération de la vaccination

Les compagnies aériennes ont perdu 510 milliards de dollars de chiffre d’affaires l’année dernière et le trafic aérien ne devrait représenter cette année qu’entre 33 % et 38 % de ce qu’il était en 2019, avait prévenu l’Iata le 24 février.

Willie Walsh s’est néanmoins dit encouragé par les progrès des campagnes de vaccination et a estimé qu’il fallait « rester optimiste pour la saison estivale » en Europe. L’Iata a également noté que le trafic passagers avait enrayé son repli en Amérique du Nord, même s’il est encore resté inférieur de 56,1 % à celui de février 2019, un phénomène de reprise attribué à « la chute des taux de contagion et l’accélération des vaccinations ».