Coronavirus : Le trafic aérien a chuté de 66 % en 2020 dans le monde, un chiffre sans précédent

AVIONS L’apparition de nouveaux variants plus contagieux risque de retarder encore le rebond du trafic espéré par les compagnies

20 Minutes avec AFP

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Un avion de la compagnie AirDo au-dessus de l'aéroport de Tokyo (image d'illustration).
Un avion de la compagnie AirDo au-dessus de l'aéroport de Tokyo (image d'illustration). — CHARLY TRIBALLEAU / AFP

On s’en doutait : pour l’aérien, l’année n’a pas été bonne. L’Association internationale du transport aérien (Iata) le confirme ce mercredi : avec la pandémie de coronavirus, le trafic mondial de passagers s'est affaissé de 66% en 2020 par rapport à 2019.

Calculé en passager-kilomètre, indicateur correspondant au transport d’une personne sur un kilomètre, le trafic « a chuté de deux tiers, il s’agit du plus gros choc que le secteur aérien ait jamais vécu », a résumé Brian Pearce, économiste en chef de l’organisation, lors d’une visioconférence.

Perspectives « sombres »

Reflet des fermetures de frontières et autres restrictions décidées pour tenter de maîtriser la pandémie, les liaisons intérieures ont mieux résisté (-48,8 %) que le trafic international (-75,6 %), selon l’Iata. Le trafic en avril était tombé à 5 % de son niveau normal, avant de se reprendre pendant l’été. Et en décembre 2020, la chute du trafic passagers atteignait encore 70 %, tirant la moyenne de l’année à la baisse.

L’Iata, qui regroupe 190 compagnies aériennes dans le monde, a en outre prévenu que les perspectives d’une reprise en 2021 étaient « assombries » par l’émergence de nouveaux variants du Covid-19, sans pour autant formellement réviser à la baisse ses prévisions pour l’année.

« Nous démarrons 2021, que nous nous attendons toujours à être une année de reprise, d’un point très bas », a souligné Brian Pearce, tout en formulant l’espoir de voir le déploiement des vaccins susciter une reprise de la demande d’ici à la fin de l’année.