Le patron d'Amazon Jeff Bezos est à la tête d'une fortune personnelle de plus de 100 milliards de dollars.
Le patron d'Amazon Jeff Bezos est à la tête d'une fortune personnelle de plus de 100 milliards de dollars. — Amy Harris/AP/SIPA

INEGALITES

Coronavirus : Les plus riches sortis indemnes voire renforcés de la pandémie, selon Oxfam

Les milliardaires ont vu leur fortune augmenter de 3.900 milliards de dollars entre le 18 mars et le 31 décembre 2020, selon l’ONG Oxfam

Si la crise sanitaire a plongé de nombreuses familles et entreprises dans la difficulté, les grandes fortunes mondiales, elles, sont sorties indemnes voire renforcées de la pandémie, a annoncé l’ONG Oxfam, dans son rapport annuel sur les inégalités publié ce lundi, renouvelant son appel à taxer la richesse afin de combattre « le virus des inégalités ».

« Les 1.000 personnes les plus riches du monde ont retrouvé leur niveau de richesse d’avant la pandémie en seulement neuf mois alors qu’il pourrait falloir plus de dix ans aux personnes les plus pauvres pour se relever des impacts économiques », fait valoir l’ONG dans ce rapport publié le jour de l’ouverture du Forum économique mondial (WEF) qui se tient en ligne – et non pas à Davos en Suisse – jusqu’à vendredi.

Un niveau de richesse supérieur à celui d’avant crise

A l’échelle mondiale, les milliardaires ont même vu leur fortune augmenter de 3.900 milliards de dollars entre le 18 mars et le 31 décembre 2020, selon l’ONG qui s’appuie en particulier sur les données de Forbes et de Credit Suisse. En France, les milliardaires – dont Bernard Arnault, 3e fortune mondiale derrière les américains Jeff Bezos et Elon Musk – ont « gagné près de 175 milliards d’euros » sur la même période, « dépassant leur niveau de richesse d’avant la crise ». C’est la troisième plus forte progression, après les Etats-Unis et la Chine.

Face à cette flambée des inégalités, Oxfam reprend les propositions des économistes Thomas Piketty et Gabriel Zucman en faveur d’une hausse de la fiscalité des plus riches. « La crise du corona doit marquer un tournant dans la fiscalité des personnes et des entreprises les plus riches. Elle nous offre l’occasion d’établir enfin une fiscalité juste, de mettre fin au nivellement par le bas et d’initier un nivellement par le haut. Cela peut prendre la forme d’une augmentation de l’impôt sur la fortune, de taxes sur les transactions financières et de mesures d’éradication de l’évasion fiscale », note le rapport.

L’exemple de l’Argentine ?

L’ONG cite en exemple l’Argentine, qui a adopté en décembre une loi instituant un impôt extraordinaire sur les grandes fortunes, susceptible de rapporter quelque trois milliards de dollars, pour financer la lutte contre les effets du Covid-19.

En France, où l’impôt sur la fortune a été supprimé en 2018, le gouvernement a exclu d’augmenter les impôts d’ici la fin du quinquennat en 2022 pour financer son coûteux plan de soutien à l’économie. A l’occasion de la sortie de ce rapport, Oxfam France lance lundi une campagne pour dénoncer les inégalités. La devise républicaine, détournée en « liberté, inégalités, fraternité », sera brandie devant des lieux symbolisant la République dans dix villes de France dont Paris, Lyon et Lille.