Chine : Alibaba visé par une enquête des autorités de la concurrence

REGULATION Pékin s’inquiète de la puissance des groupes technologiques et de leurs incursions dans le secteur des prêts en ligne

20 Minutes avec AFP

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L'application Alibaba sur un smartphone.
L'application Alibaba sur un smartphone. — SOPA Images/SIPA

Alibaba est dans le collimateur de Pékin. Les autorités chinoises de la concurrence ont annoncé jeudi l’ouverture d’une enquête contre le géant du commerce en ligne pour « suspicion de pratiques monopolistiques ». L’Administration d’Etat pour la régulation des marchés a également annoncé avoir contacté Ant Group, leader mondial du paiement en ligne, pour des questions de « supervision », moins de deux mois après que Pékin eut annulé à la dernière minute l’introduction en Bourse de cette filiale d’Alibaba.

Chute de l’action à Hong Kong

Ces annonces ont provoqué un fort repli de l’action Alibaba à la Bourse de Hong Kong, avec une chute de plus de 3 % du titre à l’ouverture jeudi. Il faut dire que cette enquête constitue un coup de tonnerre dans le monde des affaires chinois, où Alibaba et son charismatique patron Jack Ma sont des symboles de la réussite technologique de l’empire du Milieu.

La suspension in extremis de l’entrée en Bourse d’Ant Group début novembre avait déjà provoqué la stupeur. Elle survenait quelques jours après un discours à Shanghai de Jack Ma, lors duquel le multimilliardaire avait critiqué l’action des régulateurs financiers. Ces derniers s’inquiètent de la puissance des groupes technologiques et plus particulièrement de leurs incursions dans le secteur des prêts en ligne, où ils s’affranchissent des règles prudentielles imposées aux banques publiques.

« Renforcer la supervision antimonopolistique »

Les médias chinois ont relayé ces inquiétudes en mettant en garde contre les risques de turbulences financières. L’enquête contre Alibaba « est une mesure importante pour notre pays afin de renforcer la supervision antimonopolistique dans le secteur de l’Internet et promouvoir un développement sain à long terme de l’économie numérique », écrit ainsi jeudi le Quotidien du peuple, organe du Parti communiste au pouvoir. Et signe de l’impatience des pouvoirs publics à l’encontre d’Alibaba, le groupe avait écopé la semaine dernière d’une amende de 500.000 yuans (62.000 euros) pour n’avoir pas fait état d’une acquisition.