Le bitcoin dépasse pour la première fois les 20.000 dollars

MONNAIE VIRTUELLE La plus célèbre des cryptomonnaies a battu son record ce mercredi

20 Minutes avec AFP
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Des bitcoins matérialisés. (illustration)
Des bitcoins matérialisés. (illustration) — SOPA Images/SIPA

Le bitcoin, première cryptomonnaie décentralisée, a dépassé le seuil de 20.000 dollars pour la première fois de son histoire mercredi, profitant d’un appétit des marchés pour le risque qui a fait quasi tripler sa valeur en un an. Vers 15h20 (heure de Paris), le bitcoin coûtait 20.612,40 dollars et voyait sa valeur presque multipliée par trois sur l’année, quelques instants après avoir atteint un plus haut historique à 20.787,35 dollars, selon les données compilées par l’agence Bloomberg.

La hausse récente du bitcoin a été déclenchée par le lancement d’un service d’achat, de vente et de paiement par cryptomonnaie par le géant des paiements en ligne Paypal le 21 octobre. Outre ce service destiné aux particuliers, des fonds d’investissement s’intéressent de plus en plus à cet actif aux mouvements de prix brusques, alors qu’ils s’en sont pendant longtemps méfiés.

Une alternative à l’or comme placement

« L’utilisation du bitcoin par des investisseurs traditionnels ne fait que commencer », préviennent les analystes de la banque JPMorgan, qui comparent la monnaie numérique et décentralisée à l’or. Pour de nombreux adeptes du bitcoin, ce dernier tire son attrait de sa décentralisation : créé par un réseau lui-même inventé par des anonymes en 2008, il ne dépend donc d’aucune institution.

La cryptomonnaie propose donc une alternative plus moderne que l’or au dollar, qui évolue actuellement à des niveaux très bas en raison des mesures d’assouplissement monétaire des banques centrales, prises pour relancer l’économie face à la crise du Covid-19.

« La période des fêtes de fin d’année pourrait être assez plaisante pour le bitcoin, qui serait porté par la vague » d’optimisme sur tous les marchés, estime Craig Erlam, analyste chez Oanda, qui remarque que la hausse intervient justement alors que la Réserve fédérale américaine (Fed) se réunit. Cette souplesse des banques centrales profite aux autres actifs à risque : mardi, l’indice américain Nasdaq, à dominante technologique, a terminé sur un nouveau record.