Coronavirus: Elon Musk rouvre une usine de Tesla et défie les autorités de venir «l'arrêter»

CALIFORNIE Le fantasque milliardaire continue sa provocation, alors que les entreprises «non essentielles» n'ont pas encore le droit de rouvrir

20 Minutes avec AFP

— 

Le patron de Tesla et de SpaceX, Elon Musk, le 9 mars 2020.
Le patron de Tesla et de SpaceX, Elon Musk, le 9 mars 2020. — Susan Walsh/AP/SIPA

Après avoir insulté les autorités qui refusaient de le laisser rouvrir immédiatement son usine californienne, Elon Musk les a défiées de venir « l’arrêter » et annoncé la reprise de l’activité lundi sur Twitter, malgré les consignées liées à la pandémie. « Tesla reprend la production aujourd’hui, contre les règles du comté d’Alameda. Je serai dans les rangs avec tout le monde. Si quelqu’un est arrêté, je demande que ce soit moi, et moi seul », a tweeté le fantasque fondateur du constructeur de voitures électriques.

« Aujourd’hui, le 11 mai, nous avons appris que l’usine Tesla de Fremont avait rouvert au-delà du minimum autorisé », a réagi, dans un communiqué, le comté situé près de San Francisco, où se trouve l’usine fermée depuis la mi-mars.

Les autorités locales promettent de s’attaquer au problème « par étapes », comme pour d’autres entreprises qui ont enfreint leurs ordres liés au confinement. Ils veulent notamment trouver un accord sur les nouvelles conditions de travail, des tests de santé à l’entrée du bâtiment aux protocoles de sécurité à l’intérieur.

Il menace de partir au Texas

Elon Musk, qui vient d’avoir un fils avec la musicienne Grimes, a passé une partie du week-end à pester sur le réseau contre l’interdiction temporaire du comté. « Franchement c’est la goutte d’eau qui fait déborder le vase. Tesla va immédiatement déplacer son siège et ses futurs projets au Texas/Nevada. Et si on devait garder une activité manufacturière à Fremont, cela dépendra de la façon dont nous sommes traités », a-t-il lancé samedi dans une longue diatribe, comme à son habitude.

Il y accuse notamment les autorités locales d’être « irrationnelles et coupées de la réalité ».

Tesla a déposé une plainte samedi contre le comté d’Alameda, affirmant que leur décision contredit les règles fédérales et celles de la Californie, où les entreprises considérées comme « essentielles » sont autorisées à fonctionner.

Le groupe fait valoir que cette définition s’applique à son cas, puisqu’il installe des panneaux solaires et des bornes pour charger les voitures électriques. Interrogé lundi sur le sujet lors d’une conférence de presse, Gavin Newsom, le gouverneur de la Californie, a confirmé que les activités manufacturières, avec les modifications nécessaires, n’étaient plus restreintes dans l’Etat, qui a commencé à assouplir le confinement. « Je crois, je pense et j’espère qu’ils seront autorisés à reprendre la production en début de semaine prochaine », a-t-il précisé.

Soutenu par Trump

Lundi matin, le patron milliardaire a reçu le soutien du secrétaire américain au Trésor.

« Je suis d’accord avec Elon Musk. C’est l’un des plus gros employeurs et constructeurs de Californie » a déclaré Steven Mnuchin, sur la chaîne américaine CNBC. « La Californie devrait se concentrer sur ce qu’ils doivent faire pour résoudre les problèmes de santé afin qu’il puisse ouvrir rapidement et de façon sûre, sinon ils vont réaliser qu’il a déménagé sa production dans un autre Etat », a continué le ministre de Donald Trump.

Un comté du Texas a d’ailleurs sauté sur l’occasion, en proposant dans la foulée à Elon Musk de venir installer ses opérations sur son territoire. « J’ai lu votre mécontentement vis-à-vis des autorités californiennes (…) et je voulais vous faire savoir que le comté d’Hidalgo est prêt pour vous accueillir immédiatement, vous et Tesla Motors », écrit Richard Cortez, haut fonctionnaire du comté, dans une lettre publiée sur Twitter avec un hashtag « #WelcomeTesla ».

« Nous avons un gouverneur motivé, favorable aux affaires », fait-il valoir, rappelant qu’Elon Musk disposait déjà d’un site de lancement de satellite pour une autre entreprise, SpaceX. « Tout ce que vous avez à faire c’est de choisir un emplacement ».