Coronavirus: Chute historique des ventes de smartphones dans le monde

CRISE Par rapport à février 2019, la demande mondiale s’est effondrée de 38 % le mois dernier

20 Minutes avec AFP

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Une femme utilise des gants pour tenir son smartphone le 18 mars 2020 à Manille aux Philippines.
Une femme utilise des gants pour tenir son smartphone le 18 mars 2020 à Manille aux Philippines. — Joeal Calupitan/AP/SIPA

Tous les secteurs de l’économie sont touchés par la crise sanitaire liée au nouveau coronavirus. Il faut dire qu’avec, notamment, les différentes mesures de confinement, la demande en biens et services est au plus bas à travers le monde. Les ventes mondiales de smartphones se sont ainsi effondrées le mois dernier : il s’est vendu 38 % de téléphones de moins qu’en février 2019.

De plus longs délais de production en Chine

Surtout, « c’est la plus grande chute dans l’histoire du marché des smartphones », a déclaré Strategy Analytics, spécialisé dans l’étude ce marché. Le secteur souffre aussi bien des délais de production en Chine que de la demande affaiblie par la pandémie.

Dès la mi-février, Apple avait prévenu qu’elle n’atteindrait pas ses objectifs de ventes ce trimestre, à cause de l’épidémie. L’entreprise mentionnait alors des difficultés d’approvisionnement et la baisse de la demande chinoise. Le foyer principal du Covid-19 s’est depuis déplacé en Europe, mais la Chine est loin du retour à la normale. Le taïwanais Foxconn, principal fournisseur d’Apple, a indiqué au début du mois que ses usines chinoises ne fonctionnaient qu’à 50 % de leur capacité de production habituelle.

Le mois de mars devrait connaître le même sort

Apple a rouvert ses 42 boutiques en Chine, mais fermé tous ses magasins dans le reste du monde jusqu’au 27 mars. Les mesures radicales de confinement des populations et leurs conséquences pour la consommation heurtent tout autant les fabricants chinois et Samsung, le leader mondial des smartphones. Le Sud-Coréen a dû suspendre plusieurs fois ses opérations dans son usine de Gumi, à 200 km au sud-est de Séoul, en raison de cas de coronavirus au sein de ses employés.

Les mois à venir ne devraient pas être meilleurs. Strategy Analytics ne s’attend en effet pas à un bon mois de mars, « malgré les signes de reprise en Chine ». « L’industrie des smartphones va devoir travailler plus dur que jamais pour faire repartir les ventes dans les semaines qui viennent, avec des promotions en ligne ou des offres combinées avec d’autres produits populaires comme les montres connectées », a estimé l’analyste Yiwen Wu. Et comme l’explique son collègue Neil Mawston, directeur du cabinet, « c’est une période que ce secteur va vouloir oublier ».