Boeing : L’avionneur américain dans le rouge pour la première fois depuis 23 ans

FLOP Boeing est en difficulté depuis les déboires de son 737 MAX

20 Minutes avec AFP

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Un avion de Boeing. (illustration)
Un avion de Boeing. (illustration) — Ted S. Warren/AP/SIPA

Les déboires du 737 MAX ont terni la réputation de Boeing. Ils menacent désormais de détériorer ses finances. Dix mois après le début de cette crise inédite, l’avionneur devrait dévoiler mercredi une estimation de l’ardoise, qui se chiffrera en milliards de dollars. Le constructeur aéronautique américain, qui a un nouveau patron, David Calhoun, depuis le 13 janvier, publie dans la journée ses résultats annuels, très attendus par les marchés impatients d’avoir une évaluation des dégâts financiers causés par le 737 MAX. « Ca va être un désastre absolu », anticipe Robert Stallard, analyste chez Vertical Research.

Le géant de Seattle, qui a cédé en 2019 la couronne de premier avionneur civil mondial à l’européen Airbus, devrait essuyer une perte nette, ce qui n’est pas arrivé depuis 1997. En tout, le fabricant de l’emblématique 747 n’a enregistré que trois exercices déficitaires – 1946, 1995 et 1997 – en 104 ans d’histoire. En 2018, Boeing avait dégagé un bénéfice net de 10,5 milliards de dollars pour un chiffre d’affaires record de 101 milliards.

Crise du 737 MAX

C’était avant qu’il ne soit contraint de passer des charges en raison de l’immobilisation au sol du 737 MAX depuis le 13 mars 2019, après deux accidents rapprochés ayant fait 346 morts. Le manque à gagner est d’environ un milliard de dollars par mois, calculent les analystes de JPMorgan. La facture totale devrait s’élever entre 16 et 25 milliards, estiment les analystes. Les actionnaires devraient être épargnés : le dividende annuel de 3,9 milliards de dollars promis devrait subsister, bien que Boeing ait terminé 2019 avec une chute de 53 % des livraisons et un carnet de commandes dans le rouge (-87 appareils civils nets), une première en plus de dix ans.

« Nous allons le maintenir tel quel à moins que quelque chose de dramatique ne survienne », a assuré la semaine dernière David Calhoun. Cet ancien cadre dirigeant de General Electric (GE) a remplacé Dennis Muilenburg, limogé pour une gestion de crise jugée calamiteuse, et a promis la transparence et un changement de culture. Le système anti-décrochage MCAS a été mis en cause dans les deux tragédies du MAX. De plus, d’autres problèmes, dont un défaut sur un microprocesseur, un autre sur des câblages électriques et un troisième lié au logiciel s’assurant du bon fonctionnement du MCAS au démarrage, ont été détectés.

Manque de trésorerie

Boeing a repoussé à la mi-2020 une remise en service du MAX et espère en reprendre la production, suspendue depuis le début de l’année, quelques mois auparavant. L’incertitude entoure encore les livraisons. Outre l’absence de rentrées d’argent, la crise du MAX vide également les caisses de Boeing, qui a vu sa trésorerie disponible fondre à 1,6 milliard au troisième trimestre 2019 comparé à 11,1 milliards à la même période de 2018.

Or l’avionneur doit finaliser, d’ici mars, le rachat de 80 % de la branche aviation civile du groupe brésilien Embraer, opération dont le prix s’élève à 4,2 milliards de dollars. Les agences de notation Moody’s et S & P Global Ratings ont menacé récemment d’abaisser la note de solidité financière. La dette de Boeing s’élevait à 25 milliards de dollars au 30 septembre 2019, en hausse de 31,6 % sur trois mois.