Chine: Le porc fait bondir l’inflation au plus haut en près de 8 ans

PRIX Avec l’épidémie de peste porcine africaine, les prix de cette viande ont flambé de 69,3 % au mois de septembre

20 Minutes avec AFP

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De la viande de porc dans un supermarché de Zouping, dans l'est de la Chine, le 6 septembre 2019.
De la viande de porc dans un supermarché de Zouping, dans l'est de la Chine, le 6 septembre 2019. — Dong Naide / Costfoto/Sipa USA/S

Une crise sanitaire met en danger l’économie de la Chine. L’inflation dans le pays a atteint 3,8 % en octobre en rythme annuel, soit son niveau le plus élevé depuis janvier 2012, sous l’impulsion notamment des prix du porc, viande la plus consommée du pays.

Acheter du porc est deux fois plus cher sur un an

Les prix de cette viande ont connu une nouvelle flambée (+101,3 % sur un an après +69,3 % au mois de septembre), selon le Bureau national des statistiques (BNS). En cause ? Le cheptel en Chine est décimé par une épidémie de peste porcine africaine. Apparu en août 2018 dans le nord-est du pays, le virus s’est propagé dans la plupart des régions. Officiellement, plus d’un million de porcs sont morts ou ont été abattus depuis le début de l’épidémie mais ce chiffre serait largement sous-estimé, selon plusieurs analystes.

La flambée des prix du porc a entraîné un repli des consommateurs sur d’autres viandes. Le prix du bœuf a ainsi bondi de 20,4 % sur un an le mois dernier et celui de l’agneau de 16,1 %. Dans ce contexte, le gouvernement chinois s’est engagé mercredi à prendre des mesures pour stabiliser les prix de certains produits alimentaires de base et garantir leur approvisionnement. Le Premier ministre Li Keqiang a notamment demandé d’accroître la production de volaille, de bœuf et de mouton et de puiser dans les réserves du pays pour freiner la flambée des prix, selon l’agence officielle Chine nouvelle.

Le pouvoir craint de revivre les manifestations de 1989

De leur côté, les prix à la production se sont inscrits le mois dernier à leur niveau le plus bas en plus de 2 ans, un nouveau signe inquiétant pour la deuxième économie mondiale, en pleine guerre commerciale avec les Etats-Unis. L’indice des prix sorti d’usine est tombé en octobre à -1,6 % sur un an (contre -1,2 % en septembre).

L’ensemble de ces chiffres inquiète donc au sommet de l’Etat. « Les dirigeants chinois sont terrifiés par l’inflation » qui a été « l’un des principaux moteurs des manifestations de la place Tiananmen en 1989 », rappellent dans une note les analystes du cabinet Trivium China. Cette année-là, l’inflation avait connu un rythme de progression moyen de 18,25 %.