Concurrence : L’Union européenne ouvre une enquête sur une possible collusion entre Casino et Intermarché

PRIX Casino et Intermarché, qui ont créé une centrale d’achats en novembre 2014, sont soupçonnés d’avoir coordonné leurs politiques de prix à l’égard des consommateurs

20 Minutes avec AFP

— 

Le Berlaymont, siège de la Commission européenne à Bruxelles.
Le Berlaymont, siège de la Commission européenne à Bruxelles. — Caro / Ruffer / SIPA

Casino et Intermarché se sont-ils entendus sur les prix ? La Commission européenne a ouvert une enquête, ce lundi, sur une possible collusion entre les deux grands distributeurs français, violant les règles de concurrence de l’UE.

Casino et Intermarché, qui ont créé une centrale d’achats commune baptisée INCAA en novembre 2014, sont soupçonnés d’avoir coordonné leurs politiques de prix à l’égard des consommateurs, ce qui enfreindrait le droit à la concurrence.

« Les alliances entre grands distributeurs peuvent avoir un effet positif »

Dans son communiqué, la Commission européenne rappelle que les centrales d’achats visent généralement à créer une puissance d’achat susceptible de conduire à une baisse des prix ou à une amélioration de la qualité des produits ou des services pour les consommateurs.

« Dans la mesure où ces avantages sont répercutés sur les consommateurs, les alliances entre grands distributeurs peuvent avoir un effet positif », rappelle-t-elle. Cependant, les alliances peuvent aussi poser des problèmes de concurrence, notamment quand les multiples contacts entre grands distributeurs peuvent les amener à s’entendre sur leurs activités de vente au détail, ajoute-t-elle.

Des inspections inopinées dans les locaux de Casino et d’Intermarché

C’est précisément sur ce volet que porte l’enquête de la Commission. Aucun délai légal n’est prévu pour la clôture de cette enquête. Sa durée dépend de divers éléments, dont notamment la complexité de l’affaire et le degré de coopération avec la Commission des entreprises en cause.

En février 2017 et en mai 2019, la Commission avait effectué des inspections inopinées dans les locaux de Casino et d’Intermarché qui l’ont conduite à ouvrir cette enquête formelle.