Guerre commerciale: Huawei, victime de Donald Trump, voit plonger ses ventes

DANS LE ROUGE Les ventes du géant chinois ont chuté de 40 %

A.B. avec AFP

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Huawei est une entreprise de téléphonie chinoise.
Huawei est une entreprise de téléphonie chinoise. — Ng Han Guan/AP/SIPA

Les sanctions de Donald Trump font souffrir le géant chinois des smartphones : mis à l’index aux Etats-Unis, Huawei subit une forte chute de ses ventes à l’étranger, l’obligeant à réduire sa production d’un tiers d’ici la fin de 2020.

Une chute de 40 % des ventes

Lors d’une conférence au siège du groupe à Shenzhen (sud), Ren Zhengfei, l’ancien ingénieur qui a fondé Huawei dans les années 1980, a révélé ce lundi que l’entreprise avait enregistré une chute de 40 % de ses ventes de smartphones à l’international. « Oui, (les ventes) ont baissé de 40 % », a déclaré Ren Zhengfei, en réponse à la question d’un journaliste, sans plus de précision.

Une porte-parole du groupe a ensuite expliqué que cette baisse portait sur les mois de mai et juin, à la suite de la menace des Etats-Unis de placer Huawei sur une « liste noire » des entreprises auxquelles il est interdit de vendre de la technologie américaine sauf autorisation spéciale.

Cette menace brandie mi-mai par l’administration Trump, qui soupçonne Huawei d’espionnage potentiel au profit de Pékin, fait l’objet d’un sursis à exécution de trois mois, soit jusqu’à mi-août.

Huawei devant Apple

Ren Zhengfei, 74 ans, a cependant assuré que le rythme des ventes sur le marché chinois était « très rapide ». A la suite des sanctions américaines, Huawei a fait l’objet en Chine d’appels patriotiques à acheter ses téléphones au détriment des marques étrangères.

Huawei s’est hissé l’an dernier au deuxième rang mondial des ventes de téléphones portables, derrière le sud-coréen Samsung mais devant l’américain Apple. Le groupe chinois dit avoir livré pas moins de 206 millions de téléphones, dont environ la moitié hors de Chine.

Ren Zhengfei a par ailleurs annoncé une baisse de 30 milliards de dollars de la production du groupe cette année et la suivante. Il n’a pas précisé quels secteurs de production seraient les plus touchés par cette réduction de voilure.

Guerre commerciale et guerre technologique

Cette contraction colossale de 26,7 milliards d’euros représenterait environ un tiers de la production de Huawei, au regard de ventes ayant atteint 721,2 milliards de yuans (95,3 milliards d’euros) en 2018. « En 2021, nous retrouverons notre vitalité afin de servir l’humanité », a promis Ren Zhengfei.

Huawei se retrouve au coeur de la guerre commerciale entre la Chine et les Etats-Unis, qui se double désormais d’une guerre technologique. Le mois dernier, les Etats-Unis ont aussi interdit à leurs entreprises de fournir Huawei en équipements télécoms. Un coup très dur pour le groupe chinois, qui dépend des puces électroniques « made in USA » pour ses smartphones.

Google a annoncé dans la foulée qu’il devrait cesser sa collaboration avec Huawei, à qui il fournit son système d'exploitation Android. Les futurs utilisateurs d’appareils Huawei n’auront ainsi plus accès à des services très populaires tels que la messagerie Gmail ou le service de géolocalisation Google Maps.

Huawei développe son propre système d’exploitation

Huawei a dit travailler à la mise en place de son propre système d’exploitation mais, de l’avis des experts, un tel projet, très coûteux, risque de s’avérer long à mettre en place et sans garantie de réussite.

D’autres géants de l’internet comme Facebook, des télécoms comme le britannique Vodafone ou de l’électronique comme le japonais Panasonic ont également annoncé suspendre certains aspects de leur collaboration avec le chinois.

Washington s’inquiète surtout de l'avance prise par Huawei dans la fourniture d'équipements pour la 5G, la cinquième génération des communications mobiles. Huawei est considéré comme le leader mondial incontesté dans ce domaine.

En réaction, Pékin a annoncé travailler sur sa propre « liste noire » d’entreprises non fiables. Le différend se double d’un affrontement diplomatico-judiciaire : la propre fille de Ren Zhengfei, Meng Wanzhou, a été arrêtée fin 2018 au Canada, sur demande des Etats-Unis. Ces derniers reprochent à la jeune femme, directrice financière de Huawei, d’avoir violé des sanctions contre l’Iran. Elle risque une extradition vers les Etats-Unis.