McDonald’s: «Big Mac» n'est plus une marque réservée au géant américain en Europe

FAST-FOOD La petite chaîne irlandaise de fast-food Supermac’s a obtenu gain de cause face au géant américain. Ou David qui gagne contre Goliath…

20 Minutes avec agences

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Le Big Mac a été lancé en 1967.
Le Big Mac a été lancé en 1967. — MCDONALD'S

McDonald's n’a plus l’exclusivité des termes « Big Mac » en Europe. Le géant américain de la restauration rapide a vu sa marque déposée révoquée ce mardi dans l’UE, à l’issue d’une bataille juridique contre la petite chaîne Supermac’s.

Cette entreprise irlandaise avait déposé en mars 2017 une requête devant l’Office de l’Union européenne pour la propriété intellectuelle (EUIPO) pour mettre fin à l’usage exclusif de l’expression « Big Mac » par McDonald’s.

« De l’intimidation en matière de marques déposées »

Supermac’s accusait McDonald’s de se livrer à « de l’intimidation en matière de marques déposées, déposant des noms de marques tout bonnement mis de côté pour être utilisés contre de futurs compétiteurs ». Elle reprochait notamment au géant d’avoir empêché son expansion hors d’Irlande en se servant de la similarité entre le nom de la chaîne irlandaise et celui du célèbre hamburger.

Dans son jugement, l’EUIPO avance que McDonald’s n’a pas fait un « usage réel » de la marque pour « les biens et services pour lesquels elle a été déposée ». La marque « Big Mac » aurait ainsi été déposée pour une variété de produits, alors qu’elle ne désigne que le célèbre sandwich.

« C’était David contre Goliath »

« Nous savions que c’était David contre Goliath quand nous avons entamé cette bataille, a souligné le directeur général de Supermac’s, Pat McDonagh. Mais ce n’est pas parce que McDonald’s a les poches profondes et que nous sommes relativement petits que nous ne nous défendrons pas ».

L’entreprise, qui compte une centaine de restaurants en Irlande et en Irlande du Nord, espère maintenant étendre ses activités au Royaume-Uni et à l’UE. « C’est la fin du "McBully" (le "MacBrute"), s’est réjoui M. McDonagh. Cette décision (…) montre aussi l’importance des institutions européennes pour la protection d’entreprises confrontées à des multinationales sans âme ».

Le groupe McDonald’s peut faire appel du jugement.