Google a transféré près de 20 milliards d'euros aux Bermudes en 2017

PARADIS FISCAL Google a utilisé des techniques bien connues, profitant de la fiscalité avantageuse du Luxembourg et de l'Irlande, pour optimiser sa situation fiscale...

20 Minutes avec AFP

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Le siège de Google à Londres, le 1er novembre 2018.
Le siège de Google à Londres, le 1er novembre 2018. — Tolga Akmen / AFP

Le géant américain Google a transféré en 2017 19,9 milliards d’euros des Pays-Bas vers une société écran aux Bermudes. Cette opération a évité à l’entreprise des milliards de dollars d’impôts, selon des documents officiels cités par le quotidien financier néerlandais FD.

La pratique n'est pas nouvelle pour Google. Le quotidien a toutefois noté une augmentation de ces revenus transférés vers ce qui est considéré comme un paradis fiscal. Des transferts en hausse de quatre milliards de dollars par rapport à 2016. Ces chiffres sont issus des comptes annuels de la société basée aux Pays-Bas Google Netherlands Holding, déposés à la Chambre de commerce néerlandaise à la fin de l’année 2018.

La technique du sandwich néerlandais

La technique d’optimisation fiscale utilisée, composée du «Double Irish» (le «double Irlandais») et du « Dutch Sandwich » (le « sandwich néerlandais »), consiste à transférer des revenus d’une filiale irlandaise vers une entreprise néerlandaise sans employé, et ensuite vers une boîte aux lettres aux Bermudes possédée par une autre société enregistrée en Irlande.

La société n’a pas tardé à réagir. « Nous payons toutes les taxes que nous devons et nous conformons aux règles fiscales de tous les pays dans lesquels nous opérons à travers le monde », a indiqué Google dans un communiqué. « Google, comme d’autres sociétés multinationales, s’acquitte de l’essentiel de ses impôts sur les bénéfices dans son pays d’origine et nous avons réglé un taux d’impôt effectif mondial de 26 % au cours des 10 dernières années », a ajouté le géant américain.

Google, mais aussi Apple, Facebook et Amazon, sont régulièrement accusés de pratiquer l’optimisation fiscale grâce à des montages financiers. Ces entreprises transfèrent des bénéfices réalisés dans toute l’Union européenne dans un seul Etat membre, comme l’Irlande ou le Luxembourg, où elles bénéficient d’un taux d’imposition avantageux.