Les billets de 500 euros vont peu à peu disparaître à partir de janvier 2019

GROSSE COUPURE Ils étaient surnommés les « billets Ben Laden »...

20 Minutes avec agences

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Illustration d'un billet de 500 euros.
Illustration d'un billet de 500 euros. — JAUBERT/SIPA

Clap de fin pour les billets de 500 euros. En janvier 2019, les banques centrales de la zone euro cesseront comme prévu d’émettre les coupures violettes, vues d’un mauvais œil par les autorités qui considèrent qu’elles facilitent les activités illégales.

« À partir du 27 janvier 2019, 17 des 19 banques centrales nationales de la zone euro n’émettront plus de coupures de 500 euros », indique la Banque centrale européenne (BCE) sur son site internet.

Les « billets Ben Laden »

L’Allemagne et l’Autriche, deux pays dans lesquels les paiements en espèce sont encore très répandus, bénéficieront d’un délai supplémentaire. Afin d’assurer « une transition harmonieuse et pour des raisons logistiques », la Banque fédérale d’Allemagne et la Banque nationale d’Autriche continueront ainsi d’émettre cette coupure jusqu’au 26 avril inclus, précise l’institution monétaire européenne.

La Banque centrale européenne avait décidé en mai 2016 d'arrêter de produire ce type de billets. L’institution monétaire avait alors expliqué tenir compte des « inquiétudes quant au fait que ce billet puisse faciliter les activités illicites ». Leur mauvaise réputation a même valu aux grosses coupures de couleur pourpre d’être surnommées « billets Ben Laden ».

Ils pourront toujours être utilisés

Cette décision n’en avait pas moins été très critiquée dans un certain nombre de pays, et tout particulièrement en Allemagne où l’opinion publique reste très attachée à l’utilisation des pièces et billets.

Les coupures de 500 euros actuellement en circulation resteront « légales et pourront par conséquent continuer à être utilisées comme moyens de paiement », a précisé la BCE. En outre, elles garderont de manière permanente leur valeur et pourront être échangées auprès des banques centrales de la zone euro sans limite de temps.

Environ 521 millions billets de 500 en circulation

Légèrement plus grands que leurs petits frères, les billets de 500 euros représentent actuellement à peine 2,4 % du nombre de billets en euros en circulation mais un peu plus de 20 % de leur valeur cumulée, soit environ 261 milliards d’euros, selon les dernières statistiques de la BCE. Au total, près de 521 millions de coupures de ce type étaient en circulation en novembre dernier.

En pratique, les derniers billets de 500 ont été fabriqués en 2014. Depuis, la demande est couverte par les billets en circulation et en stock.