L'aciérie Ascoval, à Saint-Saulve, dans le Nord.
L'aciérie Ascoval, à Saint-Saulve, dans le Nord. — F.Lo Presti/AFP

JUSTICE

Nord: La justice valide la reprise de l'aciérie Ascoval par Altifort

Altifort était le seul candidat à la reprise de l’aciérie, en redressement judiciaire depuis janvier, avec 281 emplois à la clef...

La chambre commerciale du tribunal de grande instance de Strasbourg a validé ce mercredi la reprise de l’aciérie Ascoval de Saint-Saulve (Nord) par le groupe franco-belge Altifort, a-t-on appris auprès du tribunal.

Altifort était le seul candidat à la reprise de l’aciérie, en redressement judiciaire depuis janvier, avec 281 emplois à la clef. 

Le jugement et ses attendus n’étaient pas encore disponibles en début d’après-midi. Ni la direction, ni les représentants des salariés n’ont souhaité réagir immédiatement, attendant d’être officiellement informés, selon un journaliste de l’AFP présent dans l’usine.

Liquidation judiciaire

La reprise d’Ascoval, d’un montant de 152 millions d’euros, se décompose en 47 millions d’euros de fonds publics « sous forme de prêt » (25 millions de l’Etat, 12 de la région Hauts-de-France et 10 de Valenciennes-Métropole), 35 millions d’apport d’Altifort, 40 millions de crédit-bail pour le financement d’un futur train à fil et 30 millions d’affacturage.

Créée en 1975 par Vallourec et devenue Ascoval en 2017, l’aciérie de Saint-Saulve attend un repreneur depuis la liquidation judiciaire du groupe Asco Industries, à qui le sidérurgiste Vallourec avait cédé 60 % de l’usine, tout en conservant 40 % des engagements de commandes.

Fin janvier 2018, le suisse Schmolz + Bickenbach avait acquis la plupart des actifs d’Asco Industries, sans inclure Ascoval dans le périmètre de cette reprise. En conséquence, Ascoval était parti à la recherche de son propre repreneur.

L’offre de départ d’Altifort impliquait que Vallourec maintienne pendant un an et demi son niveau actuel de commandes, mais le sidérurgiste a refusé, obligeant le gouvernement et le groupe franco-belge à travailler sur une proposition alternative avec des sources de financement et des clients supplémentaires.