Face au gendarme de la bourse, Musk sauve l'essentiel, la direction de Tesla

NEGOCIATIONS L’emblématique fondateur de Tesla, Elon Musk, a conclu un accord à l’amiable avec le gendarme de la bourse américaine, qui l’accuse de fraude, au terme duquel il abandonne la présidence du conseil d’administration mais reste directeur général…

N.Sa avec AFP

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Elon Musk conserve la direction des opérations du constructeur de voitures électriques high tech Tesla.
Elon Musk conserve la direction des opérations du constructeur de voitures électriques high tech Tesla. — Chris Carlson/AP/SIPA

Elon Musk a réussi à sauver les meubles ou du moins son siège de directeur des opérations du constructeur de voitures électroniques high tech dans l’accord à l’amiable négocié avec le gendarme de la bourse américaine (SEC), qui l’accuse de fraude.

Selon les termes d’un accord publiés samedi par la SEC, Elon Musk va devoir en revanche abandonner la présidence du conseil d’administration de l’entreprise qu’il a fondée, où il semblait faire la pluie et le beau temps. Et Tesla et Elon Musk devront chacun payer 20 millions de dollars d’amende.

Protéger les investisseurs

« L’ensemble des mesures annoncées aujourd’hui sont faites pour répondre aux actes reprochés en renforçant la gouvernance d’entreprise de Tesla et la supervision, afin de protéger les investisseurs », a souligné Stephanie Avakian, co-directrice à la SEC.

Cet accord met donc fin aux poursuites engagées jeudi par le gendarme de la bourse, qui avait provoqué un coup de tonnerre en accusant Elon Musk d’avoir induit en erreur les investisseurs en évoquant dans un  tweet un retrait de la Bourse de son entreprise. Elle réclamait en outre que Elon Musk soit banni à vie de la direction d’une entreprise cotée. Le titre Tesla s’était alors effondré immédiatement abandonnant quelque 14% lors de la séance boursière du lendemain.

Le génie supervisé

Pour qu’Elon Musk soit un peu moins libre de ses mouvements et de ses tweets -son moyen de communication favori- la SEC a donc obtenu que Tesla nomme deux directeurs indépendants au conseil d’administration, dont l’un prendra la présidence.

« Le résultat de cet accord à l’amiable, c’est qu’Elon Musk ne sera plus président du conseil d’administration de Tesla, que celui-ci va adopter d’importantes réformes y compris une obligation de superviser la communication de Musk avec les investisseurs et les deux vont payer des amendes », a déclaré Steven Peikin, lui aussi co-directeur de la SEC. Il ne pourra pas reprendre la présidence du conseil d’administration pendant trois ans.

« Musk est effectivement Tesla »

En revanche, Elon Musk reste directeur général de Tesla et continuera donc d’être responsable des opérations du constructeur automobile au jour le jour.

Né il y a 15 ans, Tesla profite largement de l’engouement de nombreux investisseurs pour la personnalité de Elon Musk, beaucoup voyant en lui un bouillonnant visionnaire de génie dont le départ aurait pu signifier l’arrêt de mort d’une entreprise qui est autant un moyen de transport qu’un bijou de tehnologie. « Musk est effectivement Tesla », résume David Whiston, analyste chez Morningstar.