Elon Musk poursuivi pour «fraude», Tesla s'effondre en Bourse

WALL-STREET Le gendarme des marchés financiers accuse Elon Musk d'avoir induit en erreur les investisseurs en évoquant dans un tweet un retrait de la Bourse...

20 Minutes avec AFP

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Elon Musk le 14 juin 2018.
Elon Musk le 14 juin 2018. — iichiro Sato/AP/SIPA

Tesla a dégringolé à Wall Street vendredi, alors que le gendarme des marchés financiers (SEC) accuse officiellement son emblématique patron, Elon Musk, de « fraude ». Peu après l’ouverture de la séance, le titre du fabricant américain de voitures électriques chutait de 11,95 %, à 270,78 dollars.

Pour rappel, la SEC accuse Elon Musk d’avoir induit en erreur les investisseurs en évoquant dans un tweet, posté en août dernier et en cours de séance, qu’il voulait retirer son groupe de la Bourse lorsque l’action atteindrait 420 dollars et qu’il avait pour ce faire déjà sécurisé les financements nécessaires. Il n’en était rien, estime aujourd’hui la SEC. Le 7 août, dans la foulée du tweet en question, le titre du fabricant américain avait bondi jusqu'à 379,57 dollars.

La confiance des investisseurs entamée ?

Aussi dans une plainte déposée jeudi soir, le gendarme des marchés financiers accuse de fraude le patron du groupe automobile et demande qu’il ne puisse plus diriger d’entreprise cotée en Bourse. Si cette requête devait aboutir, « cela pourrait accélérer la transition inévitable vers une valorisation de l’action de Tesla uniquement basée sur les fondamentaux », ont estimé les analystes de JPMorgan.

Au-delà du problème lié à l’éventuel départ d’Elon Musk en lui-même, tous ces remous autour de la société « pourraient entamer la confiance des investisseurs, des clients et des fournisseurs », soulignent les analystes de JPMorgan.

Tesla profite largement de la personnalité d’Elon Musk

Les conducteurs désirant une voiture fabriquée par le constructeur pourraient par exemple être beaucoup plus réticents à verser une caution longtemps à l’avance, relèvent-ils. Les investisseurs institutionnels pourraient aussi vouloir limiter leur participation dans une entreprise visée par une enquête de la SEC, souligne Jed Dorsheimer, analyste pour Canaccord Genuity.

Il est vrai que le groupe profite actuellement largement de l’engouement de nombreux investisseurs pour la personnalité d’Elon Musk, beaucoup voyant en lui un bouillonnant visionnaire. Aussi Tesla vaut à Wall Street plus que le deuxième constructeur automobile américain, Ford, alors même que l’entreprise n’a gagné de l’argent que sur deux trimestres en quinze ans.