Air France: Benjamin Smith, numéro 2 d'Air Canada, nommé directeur général

NOUVELLE TETE Benjamin Smith était auparavant le numéro deux de la compagnie Air Canada...

20 Minutes avec AFP

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Benjamin Smith en 2016, alors numéro deux d'Air Canada.
Benjamin Smith en 2016, alors numéro deux d'Air Canada. — HO / AIR CANADA / AFP

Son nom circulait déjà depuis quelques jours. Le conseil d’administration d’Air France-KLM a nommé jeudi Benjamin Smith, actuel numéro 2 d’Air Canada, directeur général du groupe.

« Benjamin Smith prendra ses fonctions chez Air France-KLM au plus tard le 30 septembre 2018 », indique Air France-KLM, précisant que l’évolution des contours de la présidence non exécutive du groupe sera annoncée « dans les meilleurs délais ».

Une « chance » pour Air France

Les ministres Bruno Le Maire et Elisabeth Borne ont déjà salué cette nomination dans un communiqué commun : « C’est une chance pour Air France-KLM d’attirer un dirigeant de cette dimension qui dispose d’une importante expérience acquise au cours des 19 dernières années passées chez Air Canada, d’un sens du dialogue et d’une grande capacité de transformation ».

En attendant sa prise de fonction, la gouvernance de transition mise en place le 15 mai, après le départ de Jean-Marc Janaillac, « reste en place ». Benjamin Smith « sera chargé en priorité de redynamiser Air France, de donner une profonde impulsion stratégique au groupe, et de travailler avec les équipes à une nouvelle approche managériale », précise-t-il.

L’intersyndicale opposée à cette nomination

« Je suis très confiant dans la capacité du groupe à devenir dans les prochaines années l’un des premiers acteurs mondiaux du secteur. Je souhaite gagner la confiance et le respect des équipes d’Air France-KLM pour que nous travaillions et réussissions ensemble dans cette industrie fortement compétitive et en évolution très rapide », a déclaré Benjamin Smith, cité dans le communiqué.

L’intersyndicale d’Air France, qui a mené 15 journées de grève depuis février pour les salaires, a fait part jeudi de sa plus ferme opposition à la nomination d’un « dirigeant étranger ».

Anne-Marie Couderc, qui assure la transition au côté de trois hauts dirigeants du groupe, a salué, dans le communiqué, un « leader mondialement reconnu du secteur aérien ». « Homme de dialogue, il a défini et mis en œuvre des accords historiques gagnant-gagnant de long terme avec les partenaires sociaux », ajoute-t-elle.