Monsanto: L'Union européenne autorise un rachat par Bayer sous conditions

FEU VERT Le projet d'acquisition de Monsanto par Bayer avait été annoncé en septembre 2016...

20 Minutes avec AFP

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Le siège de Monsanto dans le Missouri, aux Etats-Unis, le 16 août 2015.
Le siège de Monsanto dans le Missouri, aux Etats-Unis, le 16 août 2015. — SIPANY/SIPA

Ils ont (presque) le feu vert. La Commission européenne a autorisé mercredi sous conditions le rachat de l'Américain Monsanto, spécialiste des semences, des pesticides et des OGM, par le géant allemand de la chimie Bayer, malgré les craintes mises en avant par des ONG écologistes.

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Cette autorisation de rachat est subordonnée à la cession d'un vaste ensemble d'activités que Bayer a proposé à l'exécutif européen pour dissiper ses craintes quant à la concurrence dans l'Union européenne. «Nous avons autorisé le projet de rachat de Monsanto par Bayer parce que les mesures correctives proposées par les parties, qui dépassent largement les 6 milliards d'euros, répondent pleinement à nos préoccupations en matière de concurrence», a déclaré la Commissaire européenne à la concurrence, Margrethe Vestager.

Des associations s'alarment de cette union

«Nos décisions permettent de garantir que la concurrence et l'innovation resteront effectives sur les marchés des semences, des pesticides et de l'agriculture numérique, même à l'issue de cette concentration», a-t-elle ajouté. 

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Pendant son enquête, la Commission européenne avait reçu de nombreuses pétitions envoyées par mails et courriers s'alarmant de cette union qui donnerait trop de pouvoir à un groupe fabriquant des OGM et le glyphosate, un désherbant très controversé. Dans une lettre à la commissaire Margrethe Vestager, publiée mardi, l'ONG Friends of the Earth Europe avait mis en garde contre les conséquences de cette fusion sur l'environnement.

Les Etats-Unis rechignent à accorder leur autorisation

La Commission européenne avait obtenu plusieurs concessions de Bayer, décidé à obtenir ce feu vert. Ainsi, en octobre 2017, le géant allemand avait annoncé céder pour près de 6 milliards d'euros d'activités agrochimiques à son compatriote BASF pour pouvoir convoler avec Monsanto. Début mars, BASF avait en outre annoncé être en négociations exclusives pour racheter à Bayer l'ensemble de son activité de semences de légumes. Le patron de Bayer, Werner Baumann, avait fait savoir le mois dernier que s'il recevait le feu vert de Bruxelles, il pourrait finaliser le rachat de Monsanto au second trimestre.

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Le 13 mars dernier, Bayer avait déjà reçu le feu vert des autorités de la concurrence chinoises pour racheter Monsanto, en promettant de vendre certains activités. Aux Etats-Unis en revanche, les autorités semblent rechigner à accorder leur autorisation. Selon une source citée par Bloomberg, des négociations sont en cours et l'administration ne devrait «probablement» pas prendre de décision «avant plusieurs mois». Le projet d'acquisition de Monsanto par Bayer pour 66 milliards de dollars (56 milliards d'euros) avait été annoncé en septembre 2016.