Volkswagen compte renouer avec les bénéfices en 2016

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Matthias Mueller, PDG de Volkswagen, lors de la conférence de presse annuelle des résultats, le 28 avril 2016 à Wolfsburg
Matthias Mueller, PDG de Volkswagen, lors de la conférence de presse annuelle des résultats, le 28 avril 2016 à Wolfsburg — RONNY HARTMANN AFP

Le géant européen de l'automobile Volkswagen a mis l'accent jeudi sur ses perspectives d'avenir, refusant d'être réduit au retentissant scandale des moteurs diesel truqués qui continue d'avoir d'importantes répercussions sur son activité.

Le groupe allemand «est bien plus que la crise», a fait valoir son patron Matthias Müller lors de la conférence de presse annuelle de l'entreprise à son siège de Wolfsburg (nord), alors que Volkswagen a essuyé en 2015 sa première perte depuis plus de 20 ans.

Le mastodonte automobile, qui chapeaute douze marques dont Volkswagen, Audi, Porsche et Seat, a dû passer des provisions de 16,2 milliards d'euros pour faire face au scandale, avec pour conséquence un trou de 1,6 milliard d'euros dans ses comptes l'an dernier.

Cela n'a pas empêché ses dirigeants - les 12 membres du directoire l'année dernière - de gagner collectivement 63 millions d'euros, révèle le rapport annuel. L'ex-patron Martin Winterkorn, qui a démissionné dès l'éclatement du scandale, a touché à lui seul plus de 7 millions.

M. Müller, aux manettes depuis septembre et qui a lui gagné pas loin de 5 millions, s'attend pour 2016 à «une année à nouveau très exigeante pour le groupe». Mais «nous partons du principe que nous terminerons 2016 avec un bénéfice», a affirmé le directeur financier Frank Witter.

Volkswagen se débat toujours avec les conséquences de l'affaire, avec entre autres le rappel de millions de véhicules pour une remise aux normes du moteur.

M. Müller a reconnu un retard sur le planning des rappels en Europe. Ils ont commencé en janvier avec un modèle d'utilitaire et quelques modèles d'Audi et Seat, et devaient accélérer avec la Passat de la marque Volkswagen, mais le constructeur attend le feu vert des autorités allemandes.

- Rappel de la Golf -

La marque VW commencera donc par la Golf, son modèle le plus vendu. Dans les prochains jours, une première variante équipée d'un moteur deux litres va être rappelée au niveau européen, soit environ 15.000 unités.

M. Müller a répété sa promesse d'en finir avec les rappels d'ici la fin de l'année, même s'il n'a pas totalement exclu que cela dure jusqu'au premier trimestre 2017.

Les provisions constituées serviront aussi au rachat de véhicules à hauteur de 7,8 milliards d'euros. Le groupe a proposé aux clients américains concernés de racheter leurs voitures, sans dévoiler le montant offert par véhicule. 7 milliards d'euros de provisions doivent couvrir les risques juridiques, alors que Volkswagen est sous la menace d'amendes et du paiement de dommages et intérêts.

Selon son rapport financier, l'entreprise réfléchit par ailleurs, dans le cadre de ses négociations avec les autorités américaines, à investir environ 1,8 milliard d'euros dans des «projets environnementaux et l'électromobilité» pour faire amende honorable.

Le groupe a dit faire tout son possible pour identifier les responsables du trucage à travers une enquête interne, qui devrait être bouclée au quatrième trimestre.

«Nous avons nous-mêmes un grand intérêt à ce que toutes les causes et les responsabilités soient mises au jour», a assuré le patron.

La priorité est de «regagner la confiance» des clients, a poursuivi M. Müller. Volkswagen n'entend pas pour autant renoncer à la technologie diesel, nécessaire pour respecter les réglementations européennes en matière d'émissions de CO2.

Tentant de s'émanciper du scandale du diesel, M. Müller a insisté sur les projets d'avenir, dans un contexte de concurrence intense, de ralentissement de certains marchés et d'apparition de nouveaux modèles d'activité dans l'industrie automobile.

Lent au démarrage sur la voiture électrique, Volkswagen entend rattraper son retard et promet 20 modèles hybrides ou tout électriques supplémentaires d'ici 2020. Actuellement, il en commercialise neuf.