Astéroïdes: Le Luxembourg part à la conquête des richesses spatiales

ESPACE Le pays va créer un « cadre réglementaire et juridique » pour attirer les investisseurs spécialisés dans les projets d’exploitation des minerais cosmiques…

20 Minutes avec agences

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Vue d'artiste d'un astéroïde.
Vue d'artiste d'un astéroïde. — Nasa/ESA/M.A. Garlick

Le Luxembourg va créer un « cadre réglementaire et juridique favorable » pour attirer des investisseurs prêts à se lancer dans la conquête des ressources naturelles de l’espace.

Deux mois après la promulgation par le président américain Barack Obama d’une loi autorisant l’usage commercial des richesses se trouvant sur les astéroïdes et la Lune, le Luxembourg démontre donc « que les Européens sont capables de prendre des risques quand les enjeux sont importants », a estimé, ce mercredi, Jean-Jacques Dordain, ancien patron de l’Agence spatiale européenne (ESA), devenu conseiller du gouvernement luxembourgeois sur ce dossier.

Assurées de « leurs droits » sur les ressources qu’elles extrairont

Et le Luxembourg de prendre donc exemple sur ce « Space Act » de l’Oncle Sam qui prévoit que tout matériau trouvé par un Américain ou une entreprise américaine sur ces corps célestes ou le satellite naturel de la Terre lui appartiendra.

Selon le ministre de l’Economie Etienne Schneider, les entreprises privées qui s’installeront dans le pays pour exploiter ce domaine seront assurées de « leurs droits » sur les ressources qu’elles extrairont des astéroïdes, autrement dit les minerais rares.

Planetary Resources eDeep Space Industries déjà intéressées

De son côté, le Luxembourg promet d’investir lui-même dans certains projets de recherche et développement. Il envisage également de prendre des participations directes dans le capital de certaines de ces compagnies visant « ces riches ressources pour le moment inexplorées ». Le budget alloué à cette initiative, baptisée spaceresources.lu, n’a pas encore été fixé.

Selon Etienne Schneider, les sociétés américaines Planetary Resources, qui met au point des techniques pour exploiter les ressources minières des astéroïdes, et Deep Space Industries auraient déjà montré leur intérêt.