L'usine métallurgique du groupe indien Tata Steel à Scunthorpe (nord-ouest de l'Angleterre), le 17 octobre 2015
L'usine métallurgique du groupe indien Tata Steel à Scunthorpe (nord-ouest de l'Angleterre), le 17 octobre 2015 — LINDSEY PARNABY AFP

Économie

Royaume-Uni: le groupe indien Tata Steel annonce la suppression de 1.200 emplois

Le groupe sidérurgique indien Tata Steel a annoncé mardi qu'il allait arrêter la production de plaques d'acier en Europe, accusant un déferlement de produits chinois peu chers, et va supprimer en conséquence 1.200 emplois au Royaume-Uni.

Le groupe sidérurgique indien Tata Steel a annoncé mardi qu'il allait arrêter la production de plaques d'acier en Europe, accusant un déferlement de produits chinois peu chers, et va supprimer en conséquence 1.200 emplois au Royaume-Uni.

Quelque 900 emplois devraient notamment être supprimés à Scunthorpe (nord-ouest de l'Angleterre), la plus grande usine métallurgique du Royaume-Uni avec actuellement environ 3.000 employés. Quelque 270 emplois supplémentaires seront supprimés en Ecosse ainsi qu'«un petit nombre d'emplois» sur d'autres sites en Europe, a ajouté Tata Steel dans un communiqué.

Cette décision «répond à un changement des conditions du marché provoqué par un déferlement d'importations peu chères, particulièrement en provenance de Chine, ainsi par la vigueur de la livre et des coût élevés d'électricité», a expliqué le groupe indien.

«Lors des deux dernières années, les importations de plaques d'acier en Europe ont doublé et les importations depuis la Chine ont quadruplé, entraînant une chute des prix de l'acier. Au même moment, une livre plus forte a sapé la compétitivité de notre activité d'exportations (depuis le Royaume-Uni) vers l'Europe, et a dopé les importations», a précisé Tata Steel.

Cette annonce aggrave la crise dans laquelle est plongée la sidérurgie britannique, avec la suppression de 1.700 emplois dans l'aciérie de Redcar (nord-est de l'Angleterre) annoncée fin septembre par le groupe thaïlandais Sahaviriya Steel Industries (SSI). Le sidérurgiste Caparo Industries a en outre déposé le bilan lundi, menaçant quelque 1.800 emplois supplémentaires.

«La sidérurgie britannique est menacée dans son existence par des conditions de marché extrêmement difficiles. Cette industrie a un rôle essentiel à jouer pour rééquilibrer l'économique britannique, mais nous avons besoin d'un système plus juste», a souligné Karl Koehler, directeur général de Tata Steel pour l'Europe.

«La Commission européenne doit faire plus face aux importations inéquitables - l'inaction menace l'avenir de l'ensemble de la sidérurgie européenne», a-t-il prévenu.

Tata Steel a officialisé l'annonce de ce plan social, dont les contours étaient sortis dans la presse avant le week-end, au premier jour de la visite de l'Etat au Royaume-Uni du président chinois Xi Jinping. Le Premier britannique David Cameron a promis d'aborder le sujet avec M. Xi pendant son séjour.

Des syndicats britanniques ont lancé de leur côté un appel au gouvernement pour agir de manière «concrète et positive» afin de sauver ce secteur qui emploie quelque 30.000 personnes au Royaume-Uni.