VIDEO. Dassault Aviation a livré les trois premiers Rafale à l'Egypte

ECONOMIE Les appareils ont été remis aux officiels égyptiens lors d'une cérémonie sur la base aérienne 125, à Istres (Bouches-du-Rhône)...

B.D. avec AFP

— 

Un rafale de chez Dassault exposé trois jours avant l'ouverture du Salon aéronautique du Bourget, le 12 juin 2015
Un rafale de chez Dassault exposé trois jours avant l'ouverture du Salon aéronautique du Bourget, le 12 juin 2015 — ERIC PIERMONT AFP

Le constructeur aéronautique Dassault Aviation a livré ce lundi à Istres (Bouches-du-Rhône) les trois premiers des 24 avions de combat Rafale commandés par l'Egypte en février, les tout premiers modèles de cet avion de combat fournis par le constructeur à un pays étranger.

Les appareils ont été remis lors d'une cérémonie officielle sur la base aérienne 125 d'Istres, en présence de l'ambassadeur d'Egypte en France, Ehad Badawy. Les avions décolleront mardi pour l'Egypte, pilotés par des militaires égyptiens formés à Istres, principale base d'essais en vol du Rafale.

Prélevés sur le contingent destiné à l'armée française

Les trois appareils ont été prélevés sur le contingent destiné à l'armée de l'air française, qui en recevra cinq cette année, trois autres Rafale assemblés en 2015 devant être livrés début 2016 à l'Egypte. Dassault Aviation produit actuellement 11 Rafale par an et n'a pas annoncé à ce jour d'augmentation de cadence, bien que l'industriel assure être en mesure de la multiplier par 2,5.

Longtemps restée l'unique acheteur du Rafale, la France en a commandé 180 exemplaires, dont 137 ont déjà été livrés. Après plusieurs déconvenues à l'export, Dassault Aviation a signé deux contrats depuis le début de l'année, d'abord avec Le Caire en février, puis avec le Qatar, qui a également acheté 24 Rafale début juin.

Soutien des autorités et des forces armées françaises

L'Inde a par ailleurs annoncé l'achat de 36 appareils «sur étagère» (fabriqués en France) lors de la visite à Paris du Premier ministre indien Narendra Modi en avril. La négociation de ce contrat devrait aboutir avant la fin de l'été, selon le ministre français de la Défense, Jean-Yves Le Drian. Le PDG de Dassault Aviation, Eric Trappier, a remercié dans un communiqué «les autorités et les forces armées françaises, sans le soutien desquelles ce succès n'aurait pas été possible».

Les 24 Rafale (16 biplaces et 8 monoplaces) achetés par l'Egypte font partie d'une commande de 5,2 milliards d'euros incluant également une frégate multimissions FREMM, remise fin juin par le constructeur naval DCNS à la marine égyptienne lors d'une cérémonie à Lorient. L'Egypte a en outre acheté en juin des kits de missiles air-sol AASM Hammer à Sagem (groupe Safran), qui seront livrés à partir de 2016 et équiperont ses Rafale.