Le patron d'Orange en Israël pour tenter de clore la polémique

VISITE Stéphane Richard a été violemment critiqué pour ses propos sur Israël...

20 Minutes avec AFP

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Stéphane Richard, PDG d'Orange, le 6 février 2014 à Villeurbanne
Stéphane Richard, PDG d'Orange, le 6 février 2014 à Villeurbanne — PHILIPPE DESMAZES AFP

Le PDG de l'entreprise française de téléphonie Orange, Stéphane Richard, est arrivé jeudi pour deux jours en Israël pour tenter de clore la vive controverse provoquée par ses propos sur un retrait de ce pays, a appris l'AFP auprès du groupe et de sourcesisraéliennes.

Deux responsables israéliens ont confirmé sous le couvert de l'anonymat l'arrivée de Stéphane Richard. Il devait rencontrer sur place des dirigeants israéliens et des employés d'Orange, a indiqué le groupe.

Cette visite vise à mettre fin à la polémique provoquée le 3 juin par une déclaration de M. Richard au Caire annonçant qu'Orange retirerait sa marque d'Israël immédiatement s'il ne s'exposait pas à de très gros risques de demande de dédommagement de l'opérateur israélien Partner. Ce dernier utilise sa marque et son image dans le cadre d'un contrat le licence courant jusqu'en 2025.

«Boycott»

Ces propos, interprétés en Israël presque unanimement comme une tentative de boycotter le pays, ont soulevé une tempête de critiques, y compris du Premier ministre Benjamin Netanyahu. Ils ont conduit le chef de la diplomatie française Laurent Fabius à une mise au point pour affirmer que la France, tout en étant contre les colonisations de territoires palestiniens, était opposée à tout boycott.

Depuis une semaine, le PDG d'Orange multiplie les déclarations pour tenter de calmer la tempête. Lundi, il s'est dit «radicalement opposé à l'idée même d'un boycott». «Il n'a jamais été question une seconde que l'entreprise Orange se retire d'Israël», mais il s'agit pour le groupe de récupérer l'usage de sa marque, a-t-il expliqué.