Inde: un Etat poursuit Nestlé au pénal pour du plomb dans les nouilles instantanées

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Le groupe suisse Nestlé, leader mondial de l'agroalimentaire, annonce être en négociations exclusives avec le groupe de restauration Brake pour lui céder sa filiale française de surgelés Davigel
Le groupe suisse Nestlé, leader mondial de l'agroalimentaire, annonce être en négociations exclusives avec le groupe de restauration Brake pour lui céder sa filiale française de surgelés Davigel — Fabrice Coffrini AFP

L'Etat indien de l'Uttar Pradesh (nord) a décidé de poursuivre au pénal la filiale indienne de Nestlé après la découverte de concentrations dangereuses de plomb dans des lots de nouilles instantanées Maggi, ce que conteste le groupe suisse, a annoncé un responsable dimanche.

L'Agence indienne de la sécurité alimentaire et du médicament (FDA) a ordonné le retrait du lot sur la foi des résultats de l'analyse d'échantillons prélevés en mars lors d'une inspection de routine sur une vingtaine de paquets de nouilles.

Les analyses ont également révélé la présence de glutamate monosodique (ou GMS), un additif alimentaire controversé, selon la FDA.

Vijay Bahadur, un responsable de la sécurité alimentaire de l'Etat, a indiqué que la plainte avait été déposée samedi devant un tribunal local pour information erronée sur le contenu du produit et production d'aliments potentiellement dangereux pour la santé.

«Nous avons déposé plainte contre Nestlé Inde et le propriétaire du magasin», a-t-il expliqué à l'AFP.

En cas de procès, l'entreprise Nestlé Inde encourt une amende et ses dirigeants une peine de prison. La direction doit comparaître pour une première audience le 1er juillet, selon M. Bahadur.

L'entreprise conteste les conclusions de la FDA et souligne avoir engagé ses propres analyses.

«Nous partagerons nos conclusions avec les autorités et continueront à coopérer pleinement avec elles», a indiqué Nestlé dans un communiqué vendredi, affirmant ne pas ajouter de GSM dans ses produits Maggi vendus en Inde.

Une plainte a également été déposée contre trois acteurs de Bollywood qui font la promotion des nouilles Maggi.