L'Inde n'achètera que 36 Rafale français

ECONOMIE Les précédents projets gouvernementaux indiens d'acquérir 126 Rafale de la firme Dassault se sont révélés «économiquement non viables, et pas nécessaires»...

M.C. avec AFP

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Un Rafale le 4 mars 2015 à l'usine Dassault de Mérignac, dans le sud-ouest de la France
Un Rafale le 4 mars 2015 à l'usine Dassault de Mérignac, dans le sud-ouest de la France — JEAN-PIERRE MULLER AFP

L'Inde n'achètera que 36 exemplaires de l'avion de chasse français Rafale car celui-ci est «beaucoup trop cher», a souligné dimanche le ministre indien de la Défense Manohar Parrikar. Les précédents projets gouvernementaux indiens d'acquérir 126 Rafale de la firme Dassault se sont révélés «économiquement non viables, et pas nécessaires» pour ce pays, a-t-il ajouté.

Le Premier ministre indien Narendra Modi avait annoncé mi-avril lors de sa visite en France l'achat de 36 appareils, fabriqués en France et «prêts à voler», pour un montant estimé à 5 milliards d'euros, après des années de négociations tortueuses et difficiles.

«Premièrement je ne peux pas me le permettre, et deuxièmement je n'en ai pas besoin»

«J'aimerais moi aussi avoir une BMW et une Mercedes, mais je ne les ai pas parce que je ne peux pas me le permettre», a dit Manohar Parrikar. «Premièrement je ne peux pas me le permettre, et deuxièmement je n'en ai pas besoin.»

L'Inde a lancé ces dernières années un vaste programme de modernisation de sa défense, pour un total d'environ 100 milliards de dollars. Mais le Premier ministre nationaliste Modi a fait part de sa volonté de limiter les importations dans ce secteur, et de faire fabriquer 70 pour cent des matériels nécessaires dans son pays d'ici la fin de la décennie. Le ministre de la Défense indien a précisé qu'un comité franco-indien chargé de définir les détails de l'achat des 36 Rafale devrait achever son travail d'ici deux ou trois mois.