France: la production industrielle augmente encore en janvier

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Des employés travaillent dans une usine de détecteur de fumée le 19 février 2014 à Mignac Morvan, en Ille-et-Vilaine
Des employés travaillent dans une usine de détecteur de fumée le 19 février 2014 à Mignac Morvan, en Ille-et-Vilaine — Georges Gobet AFP

La production de l'ensemble de l'industrie française a continué à augmenter en janvier, selon une statistique de l'Insee parue mardi, qui conforte les espoirs d'une embellie conjoncturelle cette année en France.

La production industrielle dans son ensemble a augmenté de 0,4% sur un mois, à un rythme moins soutenu qu'en décembre (+1,4%), qui a toutefois surpris agréablement les économistes. Ils étaient nombreux à attendre un léger recul.

Dans le seul secteur manufacturier, hors industries extractives et énergie notamment, la production a légèrement reculé de 0,1% en janvier, alors qu'elle avait grimpé de 1,1% en décembre, a précisé l'Institut national de la statistique et des études économiques dans un communiqué.

En données cumulées sur trois mois, par rapport aux trois mois précédents, un ordre de grandeur qui rend davantage compte des évolutions de fond, la production a augmenté de 0,2%, dans l'ensemble de l'industrie comme dans le seul secteur manufacturier.

Cette statistique va dans le sens d'une timide embellie conjoncturelle en France, comme l'annonce le 27 février par l'Insee d'une nouvelle hausse de la consommation des ménages en janvier.

Tullia Bucco, analyste de la banque Unicredit, a estimé dans une note que l'industrie française avait fait une «bonne entrée» dans le premier trimestre et indiqué que le deuxième trimestre également «prenait une allure légèrement meilleure que prévu».

Pour Mathilde Lemoine, de HSBC, l'industrie française a «transformé l'essai» après sa robuste progression de décembre. Elle l'explique dans une note par des effets positifs liés à la météo, qui a soutenu la production d'énergie mais aussi par la dépréciation de l'euro «qui semble soutenir» les ventes de matériel de transport, traditionnellement très sensibles au taux de change.

Le gouvernement veut déjà croire que sa prévision d'une croissance de 1% cette année en France s'avèrera trop prudente.

Certaines autres publications rappellent toutefois que si reprise il y a, elle sera très progressive: la Banque de France vient tout juste de revoir en baisse sa prévision de croissance pour le premier trimestre, à 0,3%. Initialement, elle espérait +0,4%.