François Hollande confirme l'achat de 24 avions Rafale par l'Egypte

DEFENSE C'est le tout premier contrat à l'export de cet avion de combat made in France...

20 Minutes avec AFP

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Un Rafale sur le Charles-de-Gaulle en janvier 2015.
Un Rafale sur le Charles-de-Gaulle en janvier 2015. — LILIAN AUFFRET/SIPA

François Hollande a confirmé jeudi l'achat par l'Egypte de 24 avions Rafale ainsi que d'une «frégate multi-missions», dans un communiqué diffusé par l'Elysée.

«Les autorités égyptiennes viennent de me faire savoir leur intention d'acquérir 24 avions de combat Rafale et une frégate multi-missions ainsi que les équipements associés», annonce le chef de l'Etat. «Ces équipements permettront à l'Egypte d'accroître sa sécurité et de jouer tout son rôle au service de la stabilité régionale», selon le chef de l'Etat.

Contrat signé par Le Drian au Caire lundi

«L'avion de combat Rafale remporte son premier contrat à l'export», salue-t-il. «La signature interviendra le (lundi) 16 février au Caire. J'ai demandé au ministre de la Défense, Jean-Yves Le Drian, de signer au nom de la France», précise le président de la République. «L'Etat s'est pleinement engagé dans cette négociation et par son implication a permis les conclusions de ce contrat», estime le Président.

Jusque-là, l'avion de chasse, fer de lance de la défense française et outil de souveraineté du pays, n'a jamais trouvé preneur à l'étranger, en dépit de ses interventions sur plusieurs théâtres d'opération (Afghanistan, Libye, Mali et Irak). Lancé en 1988, le programme du Rafale a abouti au vol du premier prototype en 1991, et le premier avion Rafale de série destiné à l'Armée de l'air est sorti des usines en 1998.